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miércoles, 7 de Julio de 2010

Sunset on Kyalami

Sunset on Kyalami

Kyalami, Mi hogar en lengua zulu, es uno de los nombres mas reconocibles de Sudáfrica y sin duda el mas notorio para los aficionados al automovilismo. Entre 1961 y 1986 existió en las afueras de Johannesbourg, un circuito impresionante, extremadamente rápido, en el que se disputaron carreras locales, carreras de resistencia internacionales y entre 1967 y 1985 Grandes Premios de Fórmula 1. No fue hasta 1986 en que el boycott de Renault impidió que se disputara el Gran Premio de Sudáfrica.

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martes, 16 de Septiembre de 2008

Mis fotos de coches más vistas en Flickr

Estas son las fotos de coches más visitas en mi espacio en Flickr

Ferrari 250 LM David Piper (by delfi_r)

Esta imagen del Ferrari 250 LM de David Piper tomada en Montjuïc se lleva la palma, fué vista cerca de dos mil veces en un día, y sigue liderando las visitas, lo curiosos es que no mereció ningún comentario en más de nueve meses, pero....

Podéis verla en grande, para ver las restantes en grande debeis ponerme como contacto en Flickr

Le sigue a gran distancia el Porsche 917 pilotado por David Piper en Montjuïc, que ha sido siempre una de mis fotos más populares.

Porsche 917 David Piper (by delfi_r)

EL Lotus 72 pilotado por Emerson Fittipaldi en Montjuïc sige siendo muy popular.

Lotus 72 Emerson Fittipaldi (by delfi_r)

Esta del Ford GT40 de Escudería Montjuic acechando el  917

Porsche 917 David Piper. Montjuïc (by delfi_r)

La decoración Martini parece ser el máximo atractivo de esta foto.

Lancia Beta Montecarlo Martini Racing (by delfi_r)

Este coche de Automóviles Hurtan fotografiado en Auto-Retro 2007 es el protagonista de una entrada muy vista.

Hurtan Albaycin (by delfi_r)

Otra foto del Lotus 72

Lotus 72 Emerson Fittipaldi (by delfi_r)

El SS Jaguar en la Plaza Mercadal de Balaguer

SS Jaguar (by delfi_r)

El Nash en el Riverside Car Hop 2007, en Balaguer

Nash en Riverside Car Hop 2008 (by delfi_r)

Los coches Martini también gustan vistos por detrás

Lancia 037 Martini Racing (by delfi_r)

En el Riverside Car Hop 2007 los coches no estaban solos.

Lady on Pink (by delfi_r)

Este Buick de 1952 tanbién estaba en el Riverside Car Hop de 2007, y sin duda podrá verse en el 4º Open Garage de Razzlers CC.

Buick '54 nailhead engine (by delfi_r)

El Lotus Gold Leaf en Montjuïc

Lotus Gold Leaf (by delfi_r)

El Lotus de Clark

Lotus (by delfi_r)

Y algunos coches son atractivos aún sin compañía.

Chevrolet Bel Air (by delfi_r)

Estas fotos resumen un año de fotos de coches. Se anuncia ya el próximo Auto-Retro y el Open Garage de Razzlers CC, sin duda podré asistir a otros eventos y llenar este blog con más fotos propias, que espero también os gusten.

martes, 2 de Septiembre de 2008

Lotus Cortina

La firma Revell acaba de incluir es su catálogo un Lotus Cortina pilotado por Jim Clark vencedor en 1965 del British Saloon Car Championship o BTCC como lo conocemos por sus siglas .

Ahora me complazco en presentaros unas fotos del coche en su estado actual desde el Goodwood Festival of Speed, otro de los muchos eventos del 12 y 13 de julio de este año.

Lotus Cortina Goodwood Festival of speed 2008 (by richebets)

Ford Lotus Cortina BTCC Goodwood Festival of Speed 2008 (by antsphoto)

Lotus Cortina Goodwood Festival of Speed 2008, originalmente cargadas en flickr por richebets.

El gran piloto escocés merece un homenaje más sentido que el que le dediqué en el aniversario de su fallecimiento. Espero poder hacerlo pronto.

La historia del Lotus Cortina empieza cuando Colin Chapman empezó a pensar en construir su propio motor y decidió encargar a Harry Muny, un amigo que ya había desarrollado el motor Coventry-Climax al que queria sustituir, que hiciera una version de doble árbol de levas del motor Ford Kent.

Cuando en 1962 Ford produjo el motor de 1.5 litros y gracias a la intervención de Keith Duckworth, el desarrollo pudo utilizarse en el Lotus 23 de Jim Clark en Nürburgring. Pronto el motor se usó en el Lotus Elan y llevado a 1588 cm3 se integró en la categoría de los coches de sport de 1600 cm3.

Durante esta historia, Walter Hayes de Ford GB estaba desarrollando una fuerte campaña en competición, en un esfuerzo que lo llevaría a Le Mans, y encargó a Chapman construir 1000 berlinas para homologarlos en el Grupo 2. Para ello escogieron el Ford Cortina de 2 puertas y en un tiempo récord Lotus instaló todas las modificaciones para hacer de él un coche de carreras, el Lotus Type 28. En enero de 1963 fue presentado al publico y en setiembre se consiguió la homologación. Para Ford siempre fue el 'Cortina developed by Lotus', pero los demás lo llamamos Lotus Cortina. En esos días uno podía tener el suyo por 1100 Libras.

Las modificaciones realizadas eran extensas y serían excesivas para esta entrada. Tuvo éxito en establecer una imagen deportiva de Ford, pero no hizo nada para mejorar su imagen como constructor fiable, pues la producción de Lotus no era muy consistente y solo cuando la producción del MK2 se desplazó a las factorías de Ford y se solucionaron todos los problemas de juventud del MK1 pudo establecerse sólidamente en el mercado. Se produjeron 3000 unidades del Mk1 y el MK2. Estuvo en producción hasta 1970.

La primera alineación del coche fue el mismo mes de la homologación, en la Oulton Park Gold Cup, y acabó 3º y 4º detrás de dos Ford Galaxy, pero superó los Jaguar 3.8 l. que habían dominado la competición de turismos durante mucho tiempo.

Fuera con Team Lotus como equipo oficial Ford en el Reino Unido, o Alan Mann Racing en Europa continental, los Los Lotus-Cortinas eran capaces de ganar a cualquier otra berlina de su tiempo, excepto los bigblocks V8 de 7 litros, como el Ford Galaxy o más tarde el Ford Mustang.

Los coches oficiales del Team Lotus fueron pilotados por Graham Hill y Jim Clark (ambos dobles vencedores del título de Fórmula Uno) y Jacky Ickx, sextuple vencedor en las 24 Horas de Le Mans

En 1964 un Lotus-Cortina liderando una prueba y tomado las curvas con la rueda interior delantera totlament a la vista se convirtió en una visión familiar, pues los coches se preparaban con suspensiones blandas detrás y duras delante. Jim Clark obtuvo con facilidad el British Saloon Car Championship, y en los USA Jackie Stewart y Mike Beckwith ganaron las 12 Horas Malboro, y Alan Mann Racing no lo hizo mal en el European Touring Car Championship (ETCC), incluida una victoria con doblete en la 'Motor' Six Hour International Touring Car Race en Brands Hatch.

Un coche venció en su categoría y obtuvo la 4ª plaza en la general en el Tour de France. Otras victorias de Lotus-Cortina incluyeron el campeonato austríaco de turismos, el campeonato de Sud-Africa, el invernal de Suecia, y las 6 horas Wills de Nueva Zelanda.

1965 fue el año en que el coche consiguió todo lo que se le puso por delante, siendo aún más competitivo gracias a las modificaciones introducidas. Sir John Whitmore dominó y obtuvo el European Touring Car Championship, Jack Sears ganó su categoría en el British Saloon Car Championship (un Mustang ganó la general), Jackie Ickx obtuvo el Campeonato de Turismos de Bélgica, y un Lotus-Cortina obtuvo el New Zealand Gold Star Saloon Car Championship.

Otras victorias fueron las 6 horas de Nürburgring, el Swedish National Track Championship, y Snetterton 500.

En 1966 Team Lotus inscribió nuevos coches para el British Saloon Car Championship, que seguía las reglas del Grupo 5. Se permitía inyección y lubricación en seco, con inyección Lucas y modificaciones por BRM, los motores rendían 180 CV (130 kW) a 7750 rpm, poniéndolos al nivel de los Mustang. Se obtuvieron 8 victorias de categoría, varias a manos de Jim Clark. En el European Touring Car Championship, Sir John Whitmore obtuvo 4 victorias más, pero no consiguió el título que fue para un Alfa Romeo Giulia GTA.

La historia del Lotus Cortina en Rally no es tampoco despreciable, pero la dejaremos para otro día.

lunes, 7 de Abril de 2008

Lotus en Montjuïc. 40 años sin Jim Clark

En el circuito de Montjuic en Martini Legends 2007 pudimos ver tres coches Lotus

Lotus 49 de Jim Clark

Lotus

Lotus 49 de Graham Hill

Lotus Gold Leaf

Lotus 72 de Emerson Fittipaldi

Lotus 72 Emerson Fittipaldi

Uno verde inglés, un Gold Leaf y un John Player's Special

Los tres cuentan historias importantes.

El Lotus 16 fue el primero en participar en F1, el Lotus 18 el primero en obtener una victoria y el Lotus 25 supuso con Jim Clark al volante el primer campeonato, pero el Lotus 49 es un coche legendario en muchos aspectos.

Kyalami 1968

Después de una temporada 1967 desastrosa, el inicio de la temporada de 1968 Gran Premio de Sudafrica supuso el regreso a la superioridad, con Jim Clark y Graham Hill acabando 1º–2º. Sería además la ultima victoria de Clark, sin duda un gran piloto y uno de los más populares, que perdió la vida el 7 de abril de 1968, en Hockenheim en una carrera de Formula 2 fuera de campeonato.

Hockenheim 1968

Hoy se cumplen 40 años.

Desde su introducción, el Lotus 49 estaba pintado con el tradicional British Racing Green con una banda amarilla central. Durante los siguientes 16 meses el diseño incorporó numerosos logotipos de patrocinadores y mayores rótulos con los nombres de los pilotos , manteniendo sin embargo el esquema tradicional.

Kyalami fue la última carrera de esa decoración. En Hokeinhem el coche de Clark llevaba los colores que vemos en el segundo bólido: rojo, crema y dorado, los colores de Gold Leaf, una marca de cigarrillos después que Chapman firmara el primero de una serie de contratos de patrocinio muy lucrativos, dinero que cambiaría definitivamente la F1. Con esos colores Graham Hill ganó el campeonato en 1968. Y con ellos obtendría su última victoria Jochen Rindt, el único piloto que ganó con el Lotus 49 y su sucesor, el Lotus 72.

El sucesor de Rindt en el equipo, el brasileño Emerson Fittipaldi logró en 1972 convertirse ene le piloto más joven en obtener el camponato, posición dela que le desposeería Fernadno Alonso, 33 años después. El coche llevaba entonces esa llamativa decoración negra y dorada. Imperial Tobacco creó una nueva marca de cigarrillos, John Player Special, y usó el equipo Lotus para aumentar la exposición de la campaña.El acuerdo significó más dinero para el equipo, y a cambio se usó como reclamo publicitario para un producto nuevo.

Lo que es importante es que ese color negro jamás se había usado en una caja de cigarrillos, y mucho menos en un coche de carreras. El negro se asocia en nuestra cultura con la muerte, y eso es algo que está implícito en un coche de carreras, más aún en 1972.

La desfachatez de la industria tabaquera de unir esas ideas con la noción de lujo del dorado en una caja de tabaco justo cuando empezaba la presión por sus implicaciones de en la salud de los fumadores y orquestar una campaña publicitaria por todo lo alto, no pueden ser mas que un signo de los tiempos.

Recordemos pues hoy un modesto muchacho escocés que nunca dijo no a una carrera de domingo y que hoy hace 40 años que falleció conduciendo el primer coche pintado con los colores de una tabacalera. No pongo la foto del accidente porque sería hacerles publicidad.

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