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martes, 18 de Octubre de 2011

Dan Wheldon, Lion Hearth, un homenaje

Dan Wheldon

Dan Wheldon, Lion Heart. Inside an IndyCar driver's soul, through the eye of a camera, captured in time and place. Photographed by Michael Voorhees (Febrero 2010)

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jueves, 24 de Mayo de 2007

91ª edición de 500 millas de Indianápolis: 3 mujeres en la parrilla de salida

Las mujeres al poder en las 500 Millas de Indianápolis



Las 500 Millas de Indianápolis, la cita más importante del calendario americano, que disputará su edición número 91 el próximo domingo 27 de Mayo, contará en esta edición con un atractivo extra, el de contar con tres mujeres entre sus participantes pues la venezolana Milka Duno se estrenará en esta competición y se sumará a las ya veteranas Danica Patrick y Sarah Fisher.  Ellas siguen la estela que abrieron Janet Guthrie y Lyn St. James, pero establecen un hito al ser tres mujeres en una parrilla de 33 pilotos.




La novata venezolana, en Indy 500, Milka Duno, logró clasificarse con velocidad promedio de 219.228 millas por hora.

La representante del equipo Samax Motorsport, condujo con precisión y coraje el bólido Dallara con motor Honda, logrando su mejor tiempo en el giro número siete.

Milka Duno empezó su carrera en Venezuela y con la ayuda de la compañía estatal de petróleos y su filial americana ha desarrollado una exitosa carrera en los USA con participaciones en American Le Mans Series, 24 Horas de Daytona, 24 Horas de Le Mans, y Grand American Rolex Series. Sus éxitos incluyen 3 victorias absolutas, 7 podios, 10 llegadas en los 5 primeros, y 26 en los 10 primeros en esas competiciones.

Danica Patrick, que debutó en la Indy hace dos años y que impresionó en ese debut con un excelente cuarto puesto final, ya ha conseguido cuatro poles este año para el equipo de Michael Andretti y piensa incluso en la victoria: “No hay nadie en el mundo que desee más que yo ganar esta carrera”. De conseguirlo, se convertiría en la primera mujer en lograrlo y admite que “ganar una carrera así cambia tu vida”.




La tercera en discordia, Sarah Fisher, es la de mayor proyección internacional de las tres. Hace ya cinco años, Fisher se convirtió en la primera mujer en obtener una pole en la IRL.

Esta es pues una situación histórica, con la mayor participación femenina en ninguna prueba mayor de monoplazas de la historia. De las tres, la única que parece con posibilidades de luchar por los puestos de honor es Patrick, que tomará la salida desde la octava posición. Su cuarto puesto hace dos años, y el hecho que liderara la prueba durante varias vueltas la hacen acreedora de muchas posibilidades.

Wilbur Shaw y Maserati CTF vencedor en Indy 500


Bill Shaw Jr. al volante del Maserati Boyle's Special que su padre llevó a la victoria en la carrera de las 500 millas de Indianápolis en dos ocasiones: 1939 y 1940.

Willbur Shaw es algo más que el primer triple vencedor de las 500 Millas de Indianápolis, con sus victorias en 1937, en la llegada más ajustada del siglo XX, y en 1939 y 1940 con el Maserati que nos ocupa y que D&G Ostorero han reproducido en slot. Para los aficionados americanos se trata del hombre que salvó la pista oval, en cuyas cercanías había nacido.


Wilbur Shaw en 1939

Wilbur Shaw: Motorsport Hall of Fame

Aunque Wilbur Shaw deba ser reconocido como un gran piloto de carreras por mérito propio, es acaso mejor conocido como el hombre que, con Tony Hulman, salvó Indianapolis Motor Speedway de convertirse en un parque industrial y ayudándolo a promocionarlo hizo del circuito una de las mejores instalaciones para el deporte del motor.

Shaw asistió a las carreras en Indy en su juventud, idolatrando los grandes pilotos de ese tiempo. Abandonó la escuela para ir a trabajar con una compañía de almacenamiento de baterías en Detroit., con tal adaptación al trabajo que llegó a ganar $100 a la semana, un salario importante en 1919.

Empezó a participar en carreras en 1921 en un coche construido a partir de componentes recuperados. Fue en Hoosier Speedway y al principio se le prohibió participar porque el juez de salida consideró que se mataría en ese coche de bricolage. Shaw gustó tanto al juez que éste le ayudó a construir un nuevo coche con el que Shaw participo y venció en repetidas carreras por todo el Medio Oeste de los Estados Unidos a partir de la temporada 1922.

Continuó pilotando y llegó a participar por primera vez en Indy en 1927. Acabó cuarto, utilizando su personal estilo de bruscos cambios. Continuó en las carreras a lo largo de los años, haciéndose una profesión pilotando los bólidos de otra gente.

En 1936, alcanzó un punto de inflexión de su carrera. Regresó a Indy como el principal propietario de su propio coche. Alcanzó la séptima posición ese año, pero ganó al año siguiente. Ese mismo año disputó carreras en Europa, convirtiéndose en el primero en unir europeos y americanos en Indianapolis. Convenció a un industrial de Chicago para esponsorizar un Maserati en Indy y, como uno podía esperar, venció con él en 1939 y 1940. A la entrada de USA en la 2º Guerra Mundial, Shaw había abandonado todo tipo de carreras excepto Indy500. Durante la guerra trabajó como un gerente de ventas de la división de aviación de Firestone, pero el trabajo rutinario casi lo enloquece. Eso fue acaso lo que encendió en el la llama del interés en salvar Indy, que estaba en claro declive después de que Eddie Rickenbacker hubiera perdido la ilusión y intentara convertirlo en un parque industrial.

Con la ayuda de Hulman, Shaw se esforzó en organizar la carera de 1946. Fue un éxito completo y fue así como se preservó Indy.

El apuesto Shaw era el hombre ideal para representar las carreras a los ejecutivos del automóvil, cuya cooperación creía que era imprescindible. Sus esfuerzos alimentaron el crecimiento de las carreras de automóviles en los Estados Unidos y aún estaba implicado en ello cuando perdió la vida en un accidente de avión privado

En la actualidad una zona de descanso en la Indiana Turnpike lleva su nombre. En eso comparte los honores con Knute Rockne, el poeta James Whitcomb Riley y varios gobernadores. Puede que debiera recordársele en lugares más académicos pero para los que en la actualidad disfrutan los frutos de sus empresas en el deporte del motor, sea acaso el lugar exacto donde rendirle homenaje.

Una victoria por escaso margen

Esta es la historia de la que por mucho tiempo fue la victoria por margen más escaso de los 100 primeros años de la carrera más famosa de América:

En la edición  de 1937 de Indianapolis 500,  Wilbur Shaw iba lider por delante de Ralph Hepburn con más de tres millas de ventaja, más de una vuelta en un circuito de dos millas y media, y cuando le quedaban treinta y cinco vueltas para el final, su bólido empezó a perder aceite

Sabiendo por su equipo que tenía una ventaja de un minuto y catorce segundos sobre Hepburn, Shaw calculó cuánto podía bajar su velocidad y aún acabar por delante. Al reducir la velocidad para conservar el aceite, Hepburn empezó a cazarlo, pásandolo para recuperar la vuelta perdida y reduciendo la distancia vuelta tras vuelta.

En la última curva de la última vuelta, Hepburn se acercó lo suficiente para enseñarle el morro, con lo que Shaw aceleró rompiendo el motor al cruzar la meta.

¿Y? Shaw había ganado por un margen de 2.16 segundos, un récord que perduró hasta la llegada de la edición 2006.

Maserati 8CTF

Oficine Alfieri Maserati era una empresa que sólo fabricaba coches de carreras y se caracterizaba por su gran atención a los clientes. Cada temporada intentaba vender el máximo número de vehículos a pilotos privados que los usaban en toda clase de carreras. En alguna ocasión hasta 17 Maserati tomaron la salida de una carrera de Gran Premio.

En 1938 se cambiaron las normas de la Formula Grand Prix para permitir la entrada en competición de más fabricantes, especialmente franceses, que tenían motores listos para ser adaptados. Se introdujo el coche de 3 litros con compresor y 4500 cc sin compresor, y aumentando los 750 kilos de la formula libre que había llevado al domino casi absoluto de los Mercedes y Auto-Union a 850 kilos sin ruedas y combustible. La desproporción entre una clase y otra dejó los coches atmosféricos en inferioridad de condiciones en la mayor parte de las carreras.

Maserati se había refugiado mientras tanto en las voiturettes de 1500 CC con el 4CM y el 6CM. Un programa de desarrollo de estos motores llevó al 4CL con 16 válvulas y 1500 cc, pero se necesitaba un 3 litros y los hermanos Maserati presentaron un 8CTF por 8 Cilindri Testa Fissa, un 8 cilindros en línea hecho con dos bloques de 4 cilindros del 4CM con doble árbol de levas y con una cabeza de punta a punta, dos compresores Roots y carburadores de doble cuerpo que servían cada uno 4 cilindros. Su problema era que la suspensión trasera con eje rígido no era comparable a la suspensión De Dion de los coches alemanes. Se trataba de un coche de transición hasta que se desarrollara el 8CL basado en el 4CL con cilindros cuadrados de 78 X 78 mm.

De todos modos no había tiempo para más desarrollo y los 8CTF empezaron a presentarse en todas las carreras que tuvieron ocasión. Clientes famosos fueron los O'Reilly de quienes hablamos en la entrada El estilo francés. Entre otros se recibió el encargo de Cotton Henning, jefe de mecánicos del equipo de 'Umbrella Mike' Boyle un lider sindical de Chicago con otros intereses económicos y participante habitual de las 500 millas de Indianapolis. No estaba claro qué se pedía pero el 6CM del que disponían no era adecuado para la carrera. El caso es que en marzo de 1938 se entregó un coche que tenía los bloques fisurados pues en la fábrica se habían olvidado de drenar el motor tras las pruebas y el agua se congeló durante el viaje. Un nuevo motor no llegó a tiempo para la edición de 1938, y pudo prepararse adecuadamente para la de 1939, en la que participó con Willbur Sahw al volante.


Wilbur Shaw se calificó tercero a 128.977 mph (207.65 km/h) y ganó fácilmente.





En 1940 fueron 4 los Maserati participantes en la carrera: el Boyle's, los dos 8CTF de Ecurie Bleue y el 8CL de Raul Riganti, y la victoria de Shaw fué menos sorprendente que la del año anterior

http://img.photobucket.com/albums/v299/delfi_r/WilburShaw1940b.jpg




ReneLeBegue en el #49 LucyOReillySchell Maserati

http://img.photobucket.com/albums/v299/delfi_r/RaulRigantiinthe29-b.jpg
Raul Riganti #29 Maserati 8CL

Lo que si sorprendió a todos fué su retirada en 1941 cuando liderando la prueba todos esperaban su tercera victoria: una rueda colapsó debido a un incendio que se había producido en boxes durante la noche y que los mecánicos no tuvieron en cuenta.  Aún nadie ha ganado tres veces seguidas la prueba de las 500 millas de Indianapolis

Wilbur Shaw Maserati 8CTF 1941


Uno de los 8CTF de Indy 1940 tuvo otro momento de gloria: Louis Unser a su volante (tio de Bobby y Al Unser que con Al Jr ganarían en 9 ocasiones en Indy 500) ganó la Pike's Peak de 1946. Luigi Villoresi tampoco tuvo mucha suerte con el otro 8CL en Indy 500 1946, acabando 7º.

Señores, como todo en la historia de los coches italianos de Gran Premio, hay más historias que al primera que uno lee, y aunque el libro que extracté para la historia del coche Maserati 8TCF es de sólida documentación, olvida hacer mención de todos los detalles, pero los amigos de www.barchetta.cc están recopilando para Maserati lo mismo que para Ferrari: todos los coches, uno por uno. Y el de Boyle que pilotó Shaw hasta la victoria en dos ocasiones y la arena en una, tenía más historia y no acabaron su dias en la arena que circunda el circuito oval.

3032 38/sep/08 Maserati Tipo 8 CTF
Chassis # 3032 Engine # 3032

38 - monoplaza oficial  para Goffredo "Freddie" Zehender
38/jul/31 dnf Coppa Ciano Leghorn Freddie Zehender
38/sep/11 acc. GP Italy Monza Freddie Zehender #18
39 - Mike Boyle, USA
- preparado para la carrera de las 500 millas con motor preparado para metanol
39/may/31 1st Indianapolis 500 Wilbur Shaw #2
40/may/31 1st Indianapolis 500 Wilbur Shaw #1
41/may/31 dnf Indianapolis 500 Wilbur Shaw

Hasta aquí lo que hemos contado, pero la vida de ese coche en las carreras no la acabó la guerra:

El coche volvió en 1946, con otro piloto:


46/may/31 3º Indianapolis 500 Ted Horn #3

Y siguió aún unos años más:

47/may/30 3º Indianapolis 500 Ted Horn  #1


48/may/31 4th Indianapolis 500 Ted Horn
49/may/31 dnf Indianapolis 500 Lee Wallard
50/may/31 dnq Indianapolis 500 Bill Vukovich
Vendido a Colin J. Warren III, USA
Vendido al Indianapolis Motor Museum, USA
- mostrado en el Indy Museum, USA hasta la actualidad
2000/agosto - mostrado en Monterey Historics



O sea que los Maserati, entonces ya en manos de Orsi, le vendieron al 'sindicalista' americano un coche que ya habían utilizado en la casa sin mucha suerte (eran esos años de Mercedes y Auto-Union),

Preparado para dar vueltas al circuito oval, ganó dos carreras, estuvo a punto de ganar una tercera y estuvo en el podio un total de cuatro ocasiones hasta NUEVE años después de fabricarse, disputando con éxito una y con menos éxito dos carreras más, hasta un total de nada menos que 8 temporadas en la carrera más mítica del continente americano.

Ciertamente los hermanos Maserati eran grandes constructores de coches de carreras, por especializada que fuera la carrera de Indianápolis, pocos pueden lucir ese palmares. No es de extrañar que fuera un empresa para los clientes más que para la propia escudería.





También nos trae una aparición tardía de uno de los dos coches de Lucille O'Reilly, cuando en 1946 fué pilotado por Luigi Viloresi






miércoles, 21 de Marzo de 2007

Dan Gurney, 1967, 40º Aniversario

http://img.photobucket.com/albums/v299/delfi_r/EaglePic.jpg

Dan Gurney en Riverside

2007 marca el 40º aniversario de la histórica victoria  en la F1 de Dan Gurney con el All American Racers Eagle en el Gran Premio de Bélgica en Spa-Francorchamps el 18 de junio de 1967. En los 100 años de historia del las carreras de Gran Premio, es el único americano que consiguió que un bólido de F1 americano de su propia construcción ganara una Gran Premio del Campeonato del Mundo. Es también el 40º aniversario de la victoria completamente americana de Ford en las 24 Horas de Le Mans, en las que Dan compartió el volante del coche vencedor con A.J Foyt.

Aunque esas dos victorias señaladas son la cumbre de la temporada de carreras de 1967 de Dan Gurney, todo el año fue destinado a los libros de récords, y bastante típico en lo que había sido su calendario en los 8 años precedentes.

En 1967 cruzó el Atlántico varias veces, empezó la temporada en el Gran Premio de Sudáfrica en Kyalami el dia de Año Nuevo y la acabó en la  Rex Mays 300 para Indy cars en Riverside, California, en Noviembre. Al final había participado en 27 carreras de máxima categoría con coches de producción, coches Sport, bólidos Indy, Formula 1, máquinas Cam Am y TransAm. Se calificó entre los tres primeros en 18 carreras, liderando muchas, pero sufriendo múltiples problemas mecánicos.

Salida del GP de Sudáfrica 1967 Kyalami

En Febrero estableció el mejor tiempo de calificación para las 24 Horas de Daytona en un Ford MK II.

En Marzo consiguió la pole y las tres series de la Race of Champions de Formula 1 en Brands Hatch, Inglaterra, dando a su Eagle y su motor Gurney-Weslake V 12 especialmente dedicado, su primera victoria.

http://img.photobucket.com/albums/v299/delfi_r/1967championssnv6.jpg

Salida de la Race of Champions 1967, Brands Hatchs

En Abril venció por unas pulgadas a Parnelli Jones la 4.5-Hour TransAm 113 (en la sombra) serie maratón en Green Valley, Texas en un Ford Mercury Cougar.

En Mayo puso su nuevo Indy Eagle - Ford en la primera línea de salida de Indy 500, entre Mario Andretti y Gordon Johncock.

Dan Gurney en Indy 500 1967

Una semana más tarde debutó con su nuevo Titanium F1 Eagle en el Gran Premio de Holanda en Zandvoort y lo clasificó en primera línea entre Graham Hill y Jack Brabham.

En Junio, venció en las 24 Horas de Le Mans (con A.J.Foyt) pilotando un Ford GT 40 Mark IV, estableciendo un nuevo récord de la carrera y empezando la tradición de mojar con champagne en el podio de vencedores.

Una semana más tarde obtuvo su histórica victoria en el Gran Premio de Bélgica, en Spa-Francorchamps con la mayor velocidad de carrera de un Gran Premio hasta esa fecha.

Dan Gurney - Eagle-Weslake - Gran Premio de Belgica de 1967 - 1er. Puesto (Fuente : Automobile Year)

En Agosto lideraba el Gran Premio de Alemania en Nürburgring con 42 segundos de ventaja cuando una junta rota proyectó a su Eagle fuera de la carrera dos vueltas antes del final.

En Septiembre alcanzó el podio del Gran Premio de F1 de Canadá en Mosport.

En Octubre puso su Lola Can-Am en la pole de la Carrera Can-Am en Riverside liderándola hasta que problemas mecánicos lo sacaron de la misma.

En Noviembre venció la Rex Mays 300 para Indy cars en Riverside en una legendaria batalla considerada por muchos como el mejor pilotaje de Dan Gurney. ¡No se durmió en los laureles mucho tiempo, en Enero, pilotando un coche de producción Wood Brothers Ford, venció la NASCAR Motor Trend 500 en Riverside por quinta vez!

La temporada de carreras 1967 de Dan Gurney es pues un año merecedor de celebración, especialmente ahora que 4 décadas después estos logros pueden verse en su verdadera dimensión.

En slot tenemos representado el vencedor de Le Mans por diversos fabricantes, pero ahora tenemos la rara oportunidad de conseguir uno de sus monoplazas:

Beardog Dan Gurney’s Indy 1967 OLSONITE EAGLE RIVERSIDE #48

En 1967 los bólidos USAC Champcar disputaban tanto pruebas de circuito urbano como ovales. Dan Gurney no venció en Indy ese año, pero su segunda carrera Champ Car de 1967 en uno de sus bellos bolidos Indy sí lo logró. La carrera era la 1967 Rex Mays 300 en Riverside California, última prueba de la temporada 1967 USAC Champ car, que se disputó el 26 de Noviembre.

Ese año el campeonato estaba por decidir entre Mario Andretti y A.J. Foyt. Dan había estado ocupado en Europe pilotando su V-12 Eagle en carreras de F-1, de modo que ese año solo pudo disputar en dos pruebas USAC: Indy y Riverside.

En Riverside la carrera se disputa en la dirección del reloj, contrariamente a las habituales de la  USAC, de modo que el car tenía que ser reconfigurado en su totalidad para poder disputar una carrera en circuito en esa dirección. Todos los sistemas de combustible y aceite fueron rediseñados de modo que los problemas de desperdicio de fuel dejaron de ser un problema. El feo tanque auxiliar izquierdo fué eliminado, revelando las gráciles lineas del original diseñado por Len Terry.

Dan decidió ir contra la tradición y en vez de usar el familiar motor DOHC Ford, instaló su propia versión potenciada con cabezas de combustión Gurney/Weslake.

Fué la primera carrera para Indy Car disputada en el famoso circuito del sur de California, y tenía que ser televisada por ABC’s Wide World of Sports. La historia debía ser la batalla entre A.J y Mario, pero era la pista doméstica de Dan y los aspirantes tenían que haberlo tomado en cuenta en su estrategia.

Dan debía medirse no solo con los mejores pilotos Indy Car, sino también los mejores de la escena europea, incluidos los rivales en la F 1Jim Clark y John Surtees.

La carrera de Riverside fué el evento en que nació el Olsonite Eagle. Dan tomó la pole y realizó una buena salida. Jim Clark a su lado, pero no en un Lotus 38 sino en un Vollstedt-Ford y permaneció pegado a la cola de Gurney durante las vueltas iniciales.

La pista estaba deslizante debido a algunos motores rotos en los primeros momentos, y Dan resultó victima de esa circunstancia, derrapando fuera de la pista en las eses perdiendo la pole en favor de Jim. Sin embargo el Vollstedt-Ford de Jim no duró mucho y pronto exhaló debido a un exceso de nito administrado por el equipo.

Después de una parada para rellenar combustible Dan estaba de nuevo delante. Pero en la vuelta 72 tuvo que hacer una parada imprevista para cambiar un neumático trasero deshinchada. Después de un cambio rápido Dan salió de los boxes tercero detrás de Andretti y Bobby Unser en otro Eagle, perdiendo más de un minuto.

Dan empezó a perseguir a los líderes dando las vueltas 2 segundos más rápido que Andretti. Estaba a 16 segundos con 5 vueltas para el final cuando el motor de Andretti vomitó y tuvo que parar en los boxes a por combustible, Gurney salió como una flecha tras el entonces nuevo líder , Unser, para conseguir la primera plaza. Dan fue descrito como exultante después de su dramático final. Detrás de los que habían luchado por la carrera llegó Foyt acabando 5º en el segundo Coyote del día con los puntos justos para ganar su 5º campeonato USAC.

Esta magnífica creación de Beardog de la que se han hecho sólo 50 unidades, está disponible en Kit en http://www.abslotsport.com aunque espero poder disponer de alguna montada.

Más información sobre Dan Gurney está en: