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martes, 2 de Septiembre de 2008

Lotus Cortina

La firma Revell acaba de incluir es su catálogo un Lotus Cortina pilotado por Jim Clark vencedor en 1965 del British Saloon Car Championship o BTCC como lo conocemos por sus siglas .

Ahora me complazco en presentaros unas fotos del coche en su estado actual desde el Goodwood Festival of Speed, otro de los muchos eventos del 12 y 13 de julio de este año.

Lotus Cortina Goodwood Festival of speed 2008 (by richebets)

Ford Lotus Cortina BTCC Goodwood Festival of Speed 2008 (by antsphoto)

Lotus Cortina Goodwood Festival of Speed 2008, originalmente cargadas en flickr por richebets.

El gran piloto escocés merece un homenaje más sentido que el que le dediqué en el aniversario de su fallecimiento. Espero poder hacerlo pronto.

La historia del Lotus Cortina empieza cuando Colin Chapman empezó a pensar en construir su propio motor y decidió encargar a Harry Muny, un amigo que ya había desarrollado el motor Coventry-Climax al que queria sustituir, que hiciera una version de doble árbol de levas del motor Ford Kent.

Cuando en 1962 Ford produjo el motor de 1.5 litros y gracias a la intervención de Keith Duckworth, el desarrollo pudo utilizarse en el Lotus 23 de Jim Clark en Nürburgring. Pronto el motor se usó en el Lotus Elan y llevado a 1588 cm3 se integró en la categoría de los coches de sport de 1600 cm3.

Durante esta historia, Walter Hayes de Ford GB estaba desarrollando una fuerte campaña en competición, en un esfuerzo que lo llevaría a Le Mans, y encargó a Chapman construir 1000 berlinas para homologarlos en el Grupo 2. Para ello escogieron el Ford Cortina de 2 puertas y en un tiempo récord Lotus instaló todas las modificaciones para hacer de él un coche de carreras, el Lotus Type 28. En enero de 1963 fue presentado al publico y en setiembre se consiguió la homologación. Para Ford siempre fue el 'Cortina developed by Lotus', pero los demás lo llamamos Lotus Cortina. En esos días uno podía tener el suyo por 1100 Libras.

Las modificaciones realizadas eran extensas y serían excesivas para esta entrada. Tuvo éxito en establecer una imagen deportiva de Ford, pero no hizo nada para mejorar su imagen como constructor fiable, pues la producción de Lotus no era muy consistente y solo cuando la producción del MK2 se desplazó a las factorías de Ford y se solucionaron todos los problemas de juventud del MK1 pudo establecerse sólidamente en el mercado. Se produjeron 3000 unidades del Mk1 y el MK2. Estuvo en producción hasta 1970.

La primera alineación del coche fue el mismo mes de la homologación, en la Oulton Park Gold Cup, y acabó 3º y 4º detrás de dos Ford Galaxy, pero superó los Jaguar 3.8 l. que habían dominado la competición de turismos durante mucho tiempo.

Fuera con Team Lotus como equipo oficial Ford en el Reino Unido, o Alan Mann Racing en Europa continental, los Los Lotus-Cortinas eran capaces de ganar a cualquier otra berlina de su tiempo, excepto los bigblocks V8 de 7 litros, como el Ford Galaxy o más tarde el Ford Mustang.

Los coches oficiales del Team Lotus fueron pilotados por Graham Hill y Jim Clark (ambos dobles vencedores del título de Fórmula Uno) y Jacky Ickx, sextuple vencedor en las 24 Horas de Le Mans

En 1964 un Lotus-Cortina liderando una prueba y tomado las curvas con la rueda interior delantera totlament a la vista se convirtió en una visión familiar, pues los coches se preparaban con suspensiones blandas detrás y duras delante. Jim Clark obtuvo con facilidad el British Saloon Car Championship, y en los USA Jackie Stewart y Mike Beckwith ganaron las 12 Horas Malboro, y Alan Mann Racing no lo hizo mal en el European Touring Car Championship (ETCC), incluida una victoria con doblete en la 'Motor' Six Hour International Touring Car Race en Brands Hatch.

Un coche venció en su categoría y obtuvo la 4ª plaza en la general en el Tour de France. Otras victorias de Lotus-Cortina incluyeron el campeonato austríaco de turismos, el campeonato de Sud-Africa, el invernal de Suecia, y las 6 horas Wills de Nueva Zelanda.

1965 fue el año en que el coche consiguió todo lo que se le puso por delante, siendo aún más competitivo gracias a las modificaciones introducidas. Sir John Whitmore dominó y obtuvo el European Touring Car Championship, Jack Sears ganó su categoría en el British Saloon Car Championship (un Mustang ganó la general), Jackie Ickx obtuvo el Campeonato de Turismos de Bélgica, y un Lotus-Cortina obtuvo el New Zealand Gold Star Saloon Car Championship.

Otras victorias fueron las 6 horas de Nürburgring, el Swedish National Track Championship, y Snetterton 500.

En 1966 Team Lotus inscribió nuevos coches para el British Saloon Car Championship, que seguía las reglas del Grupo 5. Se permitía inyección y lubricación en seco, con inyección Lucas y modificaciones por BRM, los motores rendían 180 CV (130 kW) a 7750 rpm, poniéndolos al nivel de los Mustang. Se obtuvieron 8 victorias de categoría, varias a manos de Jim Clark. En el European Touring Car Championship, Sir John Whitmore obtuvo 4 victorias más, pero no consiguió el título que fue para un Alfa Romeo Giulia GTA.

La historia del Lotus Cortina en Rally no es tampoco despreciable, pero la dejaremos para otro día.

lunes, 7 de Abril de 2008

Lotus en Montjuïc. 40 años sin Jim Clark

En el circuito de Montjuic en Martini Legends 2007 pudimos ver tres coches Lotus

Lotus 49 de Jim Clark

Lotus

Lotus 49 de Graham Hill

Lotus Gold Leaf

Lotus 72 de Emerson Fittipaldi

Lotus 72 Emerson Fittipaldi

Uno verde inglés, un Gold Leaf y un John Player's Special

Los tres cuentan historias importantes.

El Lotus 16 fue el primero en participar en F1, el Lotus 18 el primero en obtener una victoria y el Lotus 25 supuso con Jim Clark al volante el primer campeonato, pero el Lotus 49 es un coche legendario en muchos aspectos.

Kyalami 1968

Después de una temporada 1967 desastrosa, el inicio de la temporada de 1968 Gran Premio de Sudafrica supuso el regreso a la superioridad, con Jim Clark y Graham Hill acabando 1º–2º. Sería además la ultima victoria de Clark, sin duda un gran piloto y uno de los más populares, que perdió la vida el 7 de abril de 1968, en Hockenheim en una carrera de Formula 2 fuera de campeonato.

Hockenheim 1968

Hoy se cumplen 40 años.

Desde su introducción, el Lotus 49 estaba pintado con el tradicional British Racing Green con una banda amarilla central. Durante los siguientes 16 meses el diseño incorporó numerosos logotipos de patrocinadores y mayores rótulos con los nombres de los pilotos , manteniendo sin embargo el esquema tradicional.

Kyalami fue la última carrera de esa decoración. En Hokeinhem el coche de Clark llevaba los colores que vemos en el segundo bólido: rojo, crema y dorado, los colores de Gold Leaf, una marca de cigarrillos después que Chapman firmara el primero de una serie de contratos de patrocinio muy lucrativos, dinero que cambiaría definitivamente la F1. Con esos colores Graham Hill ganó el campeonato en 1968. Y con ellos obtendría su última victoria Jochen Rindt, el único piloto que ganó con el Lotus 49 y su sucesor, el Lotus 72.

El sucesor de Rindt en el equipo, el brasileño Emerson Fittipaldi logró en 1972 convertirse ene le piloto más joven en obtener el camponato, posición dela que le desposeería Fernadno Alonso, 33 años después. El coche llevaba entonces esa llamativa decoración negra y dorada. Imperial Tobacco creó una nueva marca de cigarrillos, John Player Special, y usó el equipo Lotus para aumentar la exposición de la campaña.El acuerdo significó más dinero para el equipo, y a cambio se usó como reclamo publicitario para un producto nuevo.

Lo que es importante es que ese color negro jamás se había usado en una caja de cigarrillos, y mucho menos en un coche de carreras. El negro se asocia en nuestra cultura con la muerte, y eso es algo que está implícito en un coche de carreras, más aún en 1972.

La desfachatez de la industria tabaquera de unir esas ideas con la noción de lujo del dorado en una caja de tabaco justo cuando empezaba la presión por sus implicaciones de en la salud de los fumadores y orquestar una campaña publicitaria por todo lo alto, no pueden ser mas que un signo de los tiempos.

Recordemos pues hoy un modesto muchacho escocés que nunca dijo no a una carrera de domingo y que hoy hace 40 años que falleció conduciendo el primer coche pintado con los colores de una tabacalera. No pongo la foto del accidente porque sería hacerles publicidad.

martes, 26 de Febrero de 2008

Nuevos Cartrix Grand Prix Legends

0960 Gordini Type 32 Robert Manzon #30 Gran Premio de Francia 1956

Gordini Type 32 con el que Robert Manzon logró el noveno puesto en el Gran Premio de Francia disputado en Reims el 1º de julio de 1956. Realmente meritorio tras haber disputado tan sólo unas horas antes las 12 horas de Reims al volante del Gordini T-15 S.

O_Demo ha hecho un extraordinario reportaje sobre este coche

Fotos gentileza de O_demo

0952 BRM P25 Stirling Moss #6 British Grand Prix 1959

En 1959 Stirling Moss participaba en el campeonato con un Cooper-Coventry-Climax de British Racing Partnership, la escudería fundada en 1957 por su padre y su mánager para disputar carreras cuando no estuviera sometido a contrato. Como creía que el motor del BRM P25 era superior al Coventry-Climax, entró dos carreras con un BRM P25 , obteniendo un segundo puesto en el British Grand Prix

Esa es la unidad reproducida por Cartrix y se conserva en la colección Donnington

Fotos gentileza de O_demo

0956 Lotus 16 Graham Hill #38 Gran Premio de Italia 1958

Graham Hill fue el protagonista de una entrada en este blog en la que hablamos ya de su etapa en Lotus. Cuando apareció el anterior Lotus de Cartrix Grand Prix Legends, el dedicado a Cliff Allison, muchos aficionados pensaron que éste no podía tardar. Y así ha sido, Cartrix ha tenido que adelantar la puesta en el mercado de esta referencia porque el de Cliff Allison ya está prácticamente agotado.

Las fotos son de un ejemplar de preserie, espero poner mejores en breve.

sábado, 29 de Diciembre de 2007

Nuevo Slot Classic: Jaguar MK2

Cuando SlotClassic anunció que su próxima referencia sería un Jaguar MK2 color verde botella, me pregunté si sería bonito en ese color, y ni corto ni perezoso, busqué uno en Auto Retro.

Porque como era de suponer, lo había.

En realidad había muchos MK 2, porque sin duda es uno de los modelos más populares de la marca inglesa, y uno con un palmarés deportivo y de notas de sociedad más amplio.

El antecesor del Mark 2 se llamó 2.4 litros y no Mark 1 como lo llamamos ahora. Su nombre venía de su motor de 6 cilindros derivado del XK120, pero con el desplazamiento reducido a 76.5 mm de modo que la cilindrada se reduce a 2.4 litros y la potencia a 112 CV. Los carburadores eran dos Solex de doble cuerpo para ahorrar el coste de los SV que montaba el XK, pero también facilitaba el montaje y permitía un perfil más bajo.

El diseño estilístico del 2.4 litros se debe al propio William Lyons. El objetivo era ofrecer una berlina más compacta que las que Jaguar había estado vendiendo hasta entonces, pero que ofreciera un pedigrée y un comportamiento dignos de la empresa que vendía el XK y el Mark VII y ganaba en Le Mans. Un diseño atrevido, con una superficie acristalada reducida envolvían la primera carrocería monocasco de la firma. Eso significaba un peso reducido al prescindir del chasis, lo que significaba que la potencia del motor era suficiente para proporcionar unas prestaciones brillantes.

Posteriormente se incorporó el motor de 3.4 del XK lo que aumentó el carácter deportivo del modelo. Desde su comercialización en 1954 las ventas respondieron, pero paulatinamente se fueron incorporando cambios como los frenos de disco en las cuatro ruedas.

En 1959 se vio claramente que había que redefinir la berlina compacta y se presentó el Mark 2 que aportaba cambios estilísticos notables pero también una serie de motores mucho más brillante con el 3.4 con carburadores SU y un nuevo 3.8 litros de 220 CV que lo convertía en la berlina más rápida el mercado. Exteriormente el cambio más evidente eran los pilotos de dirección sobre los laterales, con los visores traseros que permiten ver de noche que están encendidos. Ese detalle es claramente retrogrado, y aunque el perfil sigue siendo bajo, la superficie acristalada es mayor que en el modelo anterior.

Si el ahora denominado Mark 1 era un coche típico de carreras de berlinas, las prestaciones del 3.8 lo hicieron el coche más adecuado para las carreras de domingo, pero también el preferido de ladrones y policías.

Rápidamente tuvo una carrera deportiva en circuitos como Oulton Park y el que era el circuito fetiche de Jaguar, Silverstone, en donde la firma encadenó victorias sucesivas. También participaron en rallies, con victorias de categoría en pruebas como la Coupe des Alpes y el Tour de France.

Fue objeto de preparaciones específicas por artesanos como Coombs o Equipe Endeavour. Un Mark2 preparado por Coombs era casi tan rápido como los E-type de 3.8 litros de 1961. Graham Hill fue uno de los pilotos que los llevaron a la victoria. También ganaron con Mark 2 más o menos preparados Colin Chapman y Mike Parkes y los alemanes Peter Lindner y Peter Nöcker que vencieron en las 12 horas de Nürburgring y dominaron el ETCC de 1963.

La producción de los Mark 1 y Mark 2 superó las de todos los Jaguar restantes de todos los tiempos hasta que fueron sustituidos por los modelos 240 y 340 y finalmente retirados del catálogo en 1969. La era de Jaguar como firma independiente había acabado en 1966 y la empresa se concentró en el XJ6 que había sustituido todas las berlinas grandes.

Los primeros tiempos fueron duros para los Mark 2 en el mercado de segunda mano y no fue hasta los 90 que los coleccionistas se fijaron en ellos. No es de extrañar que en Auto Retro ese que hemos visto no estuviera solo.

Claramente Slot Classic tendrá donde escoger para presentarnos decoraciones de carreras en próximas referencias.

Los que no lo quieran verde pueden quererlo blanco como Raniero y Grace de Mónaco o Gris plata metalizado como el que en marzo de 1963 estableció en Monza los récords internacionales de velocidad para la Categoría C (3000 a 5000 cc) 3 días 107.023 mph, 15.000 km a 106.58 mph y 4 días a 106.622 mph.

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