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lunes, 15 de Septiembre de 2008

LOS EPSILON CIERRAN TEMPORADA DE LAS LE MANS SERIES

Éxito del equipo al marcar, de la mano de Vallés, el mejor tiempo de los “no oficiales” en su primera temporada. Los prototipos de Epsilon, muy rápidos en los 1.000 km de Silverstone, no tuvieron la suerte de cara para remachar un buen resultado en carrera.

La carrera se planteaba esperanzadora para la pareja Adrián Vallés/ Shinji Nakano que posicionaron su monoplaza negro nº 21 en la cuarta fila y más difícil para los pilotos del gemelo nº 20 de Angel Burgueño y Miguel Angel de Castro que, al no poder participar en la clasificatoria a causa de un accidente, estaban resignados a partir desde el fondo de la parrilla.

La carrera arrancó bien para los dos bólidos negros de la escudería de Azkoitia con un Angel Burgueño recuperando puestos rápidamente y Adrián Vallés manteniendo, en dura lucha, su séptima plaza en la salida. En el giro 29, Adrián entra en box para repostar, cambiar ruedas y revisar un toque sufrido con un Porsche. Aquí empezaron las penalidades para el equipo que veía como fallaba el sistema de arranque eléctrico y entraba el coche en box para solucionar el problema. Esta operación retrasó irremediablemente a Adrián y Shinji a los que solo les quedaba luchar por obtener un espectacular registro en carrera. Así fue cuando en la vuelta 184, Adrián paraba el crono en 1.34.955, el primero de los “no oficiales”, es decir, detrás de Peugeot, Audi y Aston Martin; el más rápido de los privados y todo esto en la primera temporada del equipo.

Las cosas también se torcieron para la brava pareja española Angel Burgueño/Miguel Angel de Castro cuando en la vuelta 66, en plena recuperación de posiciones, Miguel Ángel de Castro, a los mandos en aquel momento, no pudo evitar colisionar con el Porsche del equipo James Watt al que estaba doblando y que no respetó su prioridad. Irremediablemente y con gran disgusto del piloto de Ávila, los daños en el prototipo le impidieron llevarlo a boxes para reparar forzándole al abandono.

La pareja de pilotos de Epsilon formada por el valenciano Adrián Vallés y el japones Shinji Nakano terminaron en vigesimosexta posición. El podio final lo ocuparon Audi, Aston Martin y Audi, 1º, 2º y 3º respectivamente con Peugeot como gran ausente al sufrir serios accidentes sus dos prototipos y el abandono definitivo del de Gené y Minassian.

Una crónica más completa  de la carrera podéis leerla en PlanetLeMans.

viernes, 12 de Septiembre de 2008

EPSILON IMPRESIONA CON EL 5º MEJOR TIEMPO DE ADRIAN VALLES EN SILVERSTONE

EPSILON IMPRESIONA CON EL 5º MEJOR TIEMPO DE ADRIAN VALLES EN SILVERSTONE

En los entrenamientos para los 1.000 km de Silverstone de las Le Mans Series, tan solo 36 milésimas de segundo le faltaron al piloto valenciano del Epsilon ee1 LMP1 para superar a los dos Audi oficiales y ser tercero.

Los prototipos del equipo de Joan Villadelprat siguen su imparable trayectoria hacia las posiciones de cabeza. En la jornada de hoy han ocupado un magnífico 5º lugar para el dorsal nº 21 de Adrián Vallés y Shinji Nakano y una muy meritoria 11ª posición para el nº 20 de Angel Burgueño y Miguel Angel de Castro, conseguida en una sola vuelta lanzada y con tráfico.

La cara negativa de la jornada ha sido el accidente de Angel en la zona de Becketts, la más rápida del circuito, donde se salió de pista a 250 km/h con graves desperfectos para la montura pero, lo más importante, sin lamentar daños personales para el bravo piloto madrileño. Comentaba Angel en el motorhome: “Ha sido una lástima porque en la vuelta anterior veía que podía seguir al Audi. En la siguiente ya no tenía tráfico e iba como un misil, pero se me fue el coche”. Angel detuvo el reloj en 1.35.989, un muy buen tiempo considerando el tráfico con que se encontró en su única “flying lap”.

Adrián Vallés paró el crono en un impresionante 1.33.779 a poco más de dos segundos del Peugeot de Lamy y Sarrazin y justo por detrás del los dos Audi que marcaron tiempos casi exactos, 1.33.744 y 1.33.754. Adrián comentaba al final de la sesión: “El coche tiene muy buena tracción y se muestra muy rápido. La vuelta ha sido limpia y sin forzar por lo que estoy muy contento y capaz de seguir bajando”.

Los infatigables mecánicos de Epsilon se afanan en este momento para tener el nº 20 de la pareja Angel Burgueño y Miguel Angel de Castro preparado para la importante sesión de mañana.

Pero las vacaciones estivales no me dejaron poner la cónica de los 1000 Km de Nürburgring, en losque la actuación de los Epsilon fue meritoria

LOS DOS PROTOTIPOS ee1 LMP1 DE EPSILON FINALIZAN LOS 1.000 KM DE NÜRBURGRING

Adrián Vallés marcó el séptimo mejor registro en carrera pero problemas eléctricos en ambos coches no les permitieron brillar lo que merecían.

Los problemas propios de prototipos en desarrollo y con ajustado presupuesto impidieron hoy a las parejas Vallés/Nakano y Burgueño/de Castro plasmar un buen resultado a pesar de mostrarse muy veloces durante todas las fases de la carrera.

El gran potencial del Epsilon ee1LMP1 lo demostraron las dos parejas de pilotos. Adrián Vallés fue el más veloz sobre el coche nº 21 con 1.45.078, séptimo absoluto en carrera mientas que Angel Burgueño, como piloto del coche nº 20 giró en 1.45.665 y fue el 10º mejor tiempo. Adrián incluso marcó el tercer mejor registro en tres vueltas consecutivas de la prueba.

Finalmente, debido a largas paradas en boxes por problemas eléctricos en ambos coches y una reparación a doce vueltas del final en el coche de la pareja Burgueño/de Castro tras un toque con un doblado, relegaron a ambos prototipos a posiciones retrasadas.

Los ee1 LMP1 salieron bien con Vallés y Burgueño a los mandos y giraron uno tras otro en este orden. En la vuelta 29 parada en boxes de Burgueño para cambiar neumáticos y repostar con salida espectacular justo cuando llegaba Vallés para hacer lo propio. Aquí tuvo los primeros problemas el piloto de Alicante con el sistema de arranque que le retuvieron 17 vueltas en boxes.

Al finalizar la segunda tanda, en la vuelta 62 Angel entra en el pit lane para ceder el volante a Miguel Angel de Castro que sufre la misma avería y ve su entrada en pista retrasada costándole 15 vueltas al piloto abulense.

A partir de este momento las tandas de Shinji Nakano y Miguel Angel de Castro al volante de sus respectivos monoplazas, permitieron mejorar las clasificaciones de ambos coches en la general. A pocas vueltas del final volvieron los problemas con el sistema de arranque que, sumados al toque de Angel que le obligó a entrar a cambiar la barra de dirección y un problema con la pinza de freno en el coche de Vallés, no permitieron mejorar las cosas a los rápidos pilotos de Epsilon.

Los 1.000 km de Nürburgring han sido muy positivos para el equipo al demostrarse una significativa mejora en la competitividad del ee1 LMP1 lo que indica que se sigue el buen camino. El equipo trabajará duro para llegar a la última prueba de la temporada en Silverstone el próximo 14 de septiembre, con más mejoras en el aspecto de prestaciones y fiabilidad.

Las primeras plazas las ocuparon los intratables coches oficiales de Peugeot, primeros y segundos, seguidos de los dos Audi y del Aston Martin.

domingo, 15 de Junio de 2008

"VOLVEREMOS"

Cronica de una epopeya

fotos de Epsilon euskadi y ACO/Nikon


LOS DOS EPSILON EN PISTA TRAS TRES HORAS DE CARRERA EN LE MANS 7:02 PM

Los dos ee1 LMP1 de Epsilon Euskadi han cumplido las tres primeras horas de carrera sin incidentes graves que resaltar. El coche número 20, rueda en la 14ª posición, mientras el número 21 lo hace en la 15ª.

Todo marcha según lo previsto para Epsilon Euskadi tras las tres primeras horas de carrera en las 24 Horas de Le Mans. Ángel Burgueño, en el coche con el dorsal 20, ha sido el encargado de hacer los dos primeros relevos, cediendo el volante a Miguel Ángel de Castro tras 1 hora y 23 minutos en pista. Miguel Ángel ha perdido unos pocos segundos al verse molestado por otro concursante al volver a pista.

El coche número 21, en manos del francés Jean-Marc Gounon, ha tenido un pequeño fallo eléctrico que le ha hecho perder dos minutos en su primera parada cayendo, desde la 13ª plaza que ocupaba en ése momento, hasta la 23ª. Stefan Johansson ha cogido ahora el volante y rueda, al término de la tercera hora, en la posición 15ª

Ángel Burgueño: “El coche se ha comportado muy bien. Todo ha salido según lo previsto. He ido rápido, pero siendo a la vez muy prudente. Es fundamental conservar la mecánica si queremos llegar a mañana.”

Jean-Marc Gounon: “Hemos montado gomas medias en vez de blandas, y ha sido un error, porque cogían demasiada temperatura y el coche se iba de atrás. Afortunadamente, he podido completar el relevo en estas condiciones, y a partir de ahora la temperatura ambiente comenzará a refrescar. Es normal que sucedan cosas así al no haber podido hacer ningún test previo.”

EL EPSILON NUMERO 20 MARCHA 15º EN LE MANS TRAS SEISHORAS10:11 PM

El ee1 LMP1 en manos de los españoles Burgueño-De Castro-Vallés, continúa su cabalgada en Le Mans tras seis horas de carrera sin ningún problema. El coche número 21, está detenido en boxes con un fallo en la caja de cambios.

Al filo de las siete y media Adrián Vallés ha completado su relevo cediendo el volante de nuevo a Burgueño. El coche no ha dado ningún problema hasta el momento. Vallés, que rodaba 14º cuando se ha detenido para repostar y ceder su puesto, ha marcado la vuelta rápida en carrera del equipo hasta el momento parando el crono en 3:35:700.

El coche número 21, conducido por Shinji Nakano, ha sufrido una avería a las siete y diez de la tarde en la caja de cambios que se está reparada en estos momentos en el box.

Adrián Vallés: “Todo está yendo bien. El coche no nos ha dado ningún problema hasta el momento. Hacia el final de mi relevo he podido encadenar una serie de vueltas rápidas gracias a que he cogido poco tráfico.”

Shinji Nakano: “La caja se ha quedado bloqueada y no podía subir ni bajar las marchas. Es una pena, porque teníamos un buen ritmo de carrera. Espero que podamos solucionar el problema.”

EPSILON EUSKADI NO TIRA LA TOALLA3:14 AM

Tras casi siete horas de reparación, el ee1 LMP1 número 21 ha vuelto a pista en manos del japonés Shinji Nakano. El coche número 20 sigue detenido en el box debido a una avería.

A las siete de la tarde, Shinji Nakano se detenía en boxes con la caja de cambios bloqueada en sexta velocidad. Tras verificar la gravedad del problema, los hombres de Epsilon Euskadi decidían emprender una tarea titánica y reconstruir completamente la caja de velocidades ya que el reglamento no permite la sustitución de este elemento. Seis horas y media después, el premio ha sido volver a ver rodar el prototipo español en La Sarthe.

El coche número 20, que estaba realizando una gran carrera en manos de los españoles Burgueño-De Castro-Vallés, se encuentra detenido en boxes desde las once y media debido a una fuga de gasolina. El equipo está trabajando para devolver también este coche a pista cuanto antes.

Joan Villadelprat: “Estoy muy orgulloso del trabajo que ha hecho todo el equipo para reparar el problema en el coche número 21. Era todo un reto, porque se trataba de una avería muy grave que, en condiciones normales, hubiera significado un abandono seguro, pero hemos venido aquí con el objetivo inequívoco de terminar la carrera, y por él lucharemos mientras nos quede la más mínima esperanza.”

EL COCHE NÚMERO 20 VUELVE A PISTA 6:15 AM

Tras más de cinco horas de reparación, Adrián Vallés ha vuelto a sentarse al volante del segundo prototipo ee1 LMP1 de Epsilon Euskadi para volver a pista. La armada española está de nuevo al completo.

Un escape de carburante al filo de la medianoche forzó al coche de Burgueño-De Castro-Vallés a detenerse en boxes para efectuar una laboriosa reparación.

Desde las cuatro y media de la madrugada ha comenzado a llover sobre Le Mans, y en estas circunstancias tan adversas, Vallés está siendo el piloto más rápido tras los Audi y los Peugeot.

En el coche número 21, Shinji Nakano y Jean-Marc Gounon han realizado sus relevos sin problemas mecánicos. Stefan Johansson está al volante desde las cinco y media.

"VOLVEREMOS" 1:43 PM

Llegar a las 24 Horas de Le Mans y acabar a la primera, es algo que la historia del automovilismo dice que pertenece al mundo de lo inverosimil… nos han faltado tan solo cinco horas para conseguirlo. 2008 ha terminado, ya miramos hacia 2009.

Ha sido un esfuerzo épico, y no un esfuerzo intangible, sino un esfuerzo individualizado, con rostros y nombres propios. El esfuerzo de las más de cuarenta personas que componían la escuadra de Epsilon Euskadi en las 24 Horas de Le Mans.

Se ha llegado muy lejos. Primero se superó el reto de llegar a la noche, todo un triunfo. Las primeras horas de la madrugada fueron demoledoras para mecánicos e ingenieros, agotados tras una semana previa de durísimo trabajo con jornadas de veinte horas. El sábado, a las siete de la mañana, todo el equipo se encontraba ya en el box número 20 del circuito de La Sarthe para que todo estuviera listo cuando dieran las tres del mediodía, hora de la salida.

Pasadas las siete de la tarde, la caja de cambios del primer prototipo decía basta. En vez de arrojar la toalla, los mecánicos del coche número 21 trabajaron durante siete horas ininterrumpidas para reconstruirla. Un trabajo titánico, pero que tuvo su premio cuando el motor volvía a rugir pasada la una de la madrugada.

El coche número 20 presentaba una fuga de gasolina alrededor de la medianoche. Una avería que, casi siempre, también supone el adiós en el 99% de los casos. No en éste. Cinco horas después, tras detectar donde estaba la fuga y repararla, también volvíamos a pista.

Pasadas las nueve de la mañana, en un intervalo de quince minutos, fallaban las cajas de cambio de ambos prototipos. El número 21 entraba en boxes y el número 20 se detenía en mitad de la pista. A las 09:54, con gesto de resignación, el jefe de equipo firmaba oficialmente el abandono de ambos coches cerrando, a tan solo cinco horas del final, la participación del primer coche español en Las 24 Horas de Le Mans.

Le Mans es la carrera más dura del mundo. Estábamos preparados para acabarla, y casi lo conseguimos gracias al tesón de todos los miembros del equipo, y a una motivación extraordinaria. Esta empresa no ha hecho más que empezar, Epsilon Euskadi ha querido, y seguirá queriendo llevar el automovilismo español a una nueva era. La de la creación de un gran constructor nacional de competición que hasta ahora no existía, y también, por supuesto, representar y defender con orgullo el nombre de España en el automovilismo internacional

Las muestras de cariño de los aficionados españoles que estuvieron en el circuito, que se acercaron al box a darnos ánimos, y nos los lanzaron desde las gradas cuando nos dirigíamos a la parrilla de salida, son nuestro más preciado combustible. Aun más motivados por estas muestras de cariño, volveremos el año que viene a las 24 Horas de Le Mans.

Muchas Gracias a todos.

viernes, 13 de Junio de 2008

RUEDA DE PRENSA DE EPSILON EUSKADI EN LE MANS


A las 13:00 horas, entre medias de las de Peugeot y Audi, ha tenido lugar la rueda de prensa del equipo Epsilon Euskadi en La Sarthe, con la presencia de los seis pilotos del equipo y su presidente, Joan Villadelprat. Esto es lo más destacado que se ha dicho:

 

Joan Villadelprat: “Ha sido un milagro poner el segundo coche en pista. Hasta el martes a las 18:00 horas no nos confirmaron su participación, y hasta casi medianoche no estaba libre el box para albergarlo. Todo ha sido una carrera contra el reloj. En todo caso, es sólo un pequeño milagro más en ésta apasionante aventura, porque estar aquí, ya es una victoria en sí mismo.”

 

Adrián Vallés: “Quiero agradecerle al equipo la oportunidad que me ha brindado de estar aquí compitiendo, y también por haber confiado en mí ayer para calificar el coche lo más arriba posible en la parrilla. Esta carrera es distinta a las que disputo en la GP2. Allí, la calificación es el 80% del resultado final, pero aquí no importa en absoluto.”

 

Miguel Ángel de Castro: “Tenemos un coche sólido, con opciones reales de acabar la carrera. Hemos mejorado mucho la fiabilidad, pero también las prestaciones. Epsilon Euskadi está haciendo un trabajo realmente soberbio.”

 

Ángel Burgueño: “Desde que rodé por primera vez con el coche hasta hoy hemos avanzado muchísimo, aunque la falta de días de test nos ha penalizado un poco. El miércoles estábamos muy atrás debido al nuevo paquete aerodinámico, con el que nunca habíamos trabajado antes, pero una vez que lo hemos entendido el coche ha mejorado de una manera espectacular.”

Joan Villadelprat: “It’s just a miracle what happened in the last hours. Tuesday afternoon we received green light for the second car, but we had neither drivers nor box! Anyway, this is only a small add to the race against elements we are running. Stay here is a victory itself.”

Shinji Nakano: “I think the car has big potential, but is still young. In only one day we achieved big set up improvements. The car looks really beautiful. I’m very happy. I want to thank Epsilon Euskadi for giving me the confidence to drive for them.”

Jean-Marc Gounon: “The first run with the car was so complicated, but it’s clear the ee1 LMP1 has big potential. The team focussed on reliability, but I’m sure this team will climb up to the top of the LMP1 category shortly.”

Stefan Johansson: “You don’t need any special train for this race, so it was not a problem when Joan told me to drive the second car Tuesday morning. Well, to be honest, the biggest problem was just arriving on time to Le Mans. One week ago I hadn’t any hope to be here.”


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