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viernes, 20 de Febrero de 2009

La Salle 1927 Serie 303

La Salle 1928

René Robert de la Salle fue un explorador francés que conquistó la Louisiana.

Entre 1927 y 1940 existió una marca con el nombre de La Salle en el seno de Cadillac, división de General Motors para el segmento de coches de lujo. Esta marca se encargó de producir unos coches pensados para rellenar el hueco entre Buick y Cadillac.

Su diseño se debe a Harley Earl (1893-1968), hijo de un fabricante de carruajes de Los Ángeles reconvertido en el carrocero de los coches de las estrellas de Hollywood. Se trasladó a Detroit donde en tres meses dirigió la creación de este coche que nos ocupa. Según sus declaraciones tomó las ideas principales del H6 de Hispano Suiza, coche que admiraba por encima de cualquier otro. Se pueden apreciar que tomó del H6 el radiador y el emblema en todo lo alto, las grandes luces atadas entre ellas y los guardabarros.

La Salle 1928

Dotado de motores V-8 de 4965 cc parecidos a los usados en Cadillac, pero con un ratio menor entre longitud y diámetro de los cilindros, lo que les confería mejor eficiencia, 16 CV por litro (frente a los 12,7 de Cadillac) con una potencia total de 80CV. Los chasis tenían una distancia entre ejes de 3127 mm o 3401 mm.

La Salle 1928

Los precios iban desde 2495 $ para el faeton en chasis corto como el de las fotos, hasta 2875$ para el imperial de 7 plazas sobre chasis largo. También había cuatro tipos construidos por Fleetwood sobre el chasis corto con precios considerablemente mayores, 4275$ a 4700$.

Los once estilos iniciales estaban pintados en doble tono, una característica de Harley Earl. No es el caso de esta unidad carrozada en estilo faeton que pude ver en la Festa de la Coca en Balaguer esta primavera.

El modelo fue evolucionando y se fabricó hasta 1933 con unas ventas totales superiores a las 100.000 unidades. La marca continuó con otros modelos hasta 1940 cuando la diferencia de precio con Cadillac dejó de ser importante para distinguir ambas marcas. Los La Salle representaron más de la mitad de las ventas de Cadillac en ese periodo.

Harley Earl dirigió la Art & Colour Section, luego llamada General Motors Styling, y haciendo de ella un pequeño imperio en GM, hasta alcanzar la vicepresidencia de la compañía en 1940.

Es el responsable de la identificación visual de cada una de las marcas que caracteriza los modelos de General Motors de posguerra. Así los Buick tenían sus característicos agujeros, Pontiac la linea plateada, Oldsmobile los cohetes y Cadillac las perfiladas aletas. Los Chevrolet eran tan únicos que no necesitaban identificación. Otra creación de Harley Earl fueron los Motoramas, exhibiciones de coches de ensueño que se usaban como pulso de las opiniones del público. El segundo diseño personal de Earl fue el Le Sabre de 1951, que deriva de las experiencias de los Motorama. Son fruto de su empeño el monigote 'Oscar' usado apra comprobar la seguridad de los coches, y la presencia de mujeres en puestos directivos de General Motors, pionero en un mundo machista como el automóvil.

En 1956 los coches de GM no se vendían bien y uno de sus viajes fue aprovechado por sus colaboradores para amotinarse y crear los diseños 'modernos' siguiendo la dirección marcada por Virgil Exner para los Chrysler de 1957.

A su regreso Earl estuvo tres días sin hablar con nadie y al final dio su aprobación al cambio. En 19 meses la nueva línea estaba en producción como modelos 1959. Para conseguir el cambio todos los modelos de General Motors pasaron a compartir plataforma, puertas delanteras y techos.

La jubilación le llegó el primero de diciembre de 1958, y General Motors le regaló un dosplazas descapotable de ensueño como los de sus Motoramas para que el y su mujer pusieran rumbo a los atardeceres de los Cayos. El último Motorama se organizó en 1961.

viernes, 3 de Octubre de 2008

Razzler's Open Garage, Balaguer, 27 de Setiembre

Los amigos del Club Razzler's celebraron como habíamos anunciado el 4º Open Garage, su fiesta para todos. La música la aportaron Moon River Trio (Madrid) www. myspace. com/themoonrivertrio y The Tremendos (Granollers) www. myspace. com/Thetremendos

Antes de abrir el garage hay que hacer sitio

L1040778 (by delfi_r)

Estos Oldsmobile y Buick los habíamos visto ya.

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Un garage abierto tiene este aspecto

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Pero hay que tener en cuenta que es un garage

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Pudimos ver trabajos muy avanzados

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Los principios de la restauración son duros

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La fiesta tenía música, podemos ver los ensayos

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Y todo se hizo para hacer nuevos aficionados

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Como podeís ver es bien fácil atraer al público: mostrando el trabajo de cada dia en compañía de buena música y una barbacoa.

No pongo más fotos para que la próxima vez vengáis.

martes, 8 de Julio de 2008

Coches en Riverside Car Hop 2008: Buick '54 Nailhead

Buick '54 nailhead engine (by delfi_r)

Sigo mi serie de fotos de coches presentes en Riverside Car Hop 2008

Buick era la marca a partir de la cual se constituyó General Motors y constituia la gama alta de GMC, solo Cadillac tenía más prestigio. Se caracterizó durante largo tiempo por el uso de motores con diseño Pushroad o OVC, tamabién llamdos l-head

OHV OverHead Valve engine, tambien llamado pushrod engine o I-head engine es un tipo de motor de pistones en el que el arbol de levas está en el bloque de cilindros, contrapuesto a los arboles de levas en cabeza (OHC) o los tipos Flathead. Es un invento del propio  David Dunbar Buick del que la marca tomó nombre y fue el tipo de motor usado en los Buick hasta una etapa muy reciente.

Se diferencian de los motores tipo Flathead en que la admisión y la expulsión de gases siguen un camino recto desde la cámara de combustión, por lo que la potencia y la eficiencia energética son mayores

El motor Buick V8 presentado en 1953 llamado el "nailhead", fue popular entre los hot-rodders de los 50s y 60s, porque el motor era más compacto, permitiendo poner motores de mayor desplazamiento en menores espacios que otros V-8 en especial los FlatHead de origen Ford o Chrysler. Además de permitir un facil mantenimiento se caracterizaban por su mayor par motor por unidad de desplazamiento.

Buick '54 nailhead engine (by delfi_r)

Buick '54 nailhead engine (by delfi_r)

Otro elemento característico de los Buick de los 50 son los agujeros de los laterales, que tiene su origen en un coche custom del estilista Ned Nickles que tenía luces intermitentes en cada agujero sincronizadas con las bujías simulando las llamas saliendo de los motores de aviones de combate. Combinado con la mascota simulando una mira de bombardeo introducida en 1949, el conductor se podía imaginar pilotando un avion de combate. Las luces no se utilizaron en le diseño definitivo, pero los agujeros sí quedaron como un ornamento. Llamados originariamente "Ventiports" porque permitian la netrad de aire sobre el bloque motor, han reaparecido como una caracterísitca propia de Buick.Luego aparecieron diferencias y los V6 llevan tres y los V8 cuatro.

Otro elemento característico entre 1940 y 1970 es la linea curva o "sweepspear" que recorre el panel lateral desde la parte alta de la rueda anterior hasta la baja de la rueda posterior.

Finalmente la reja cromada con una forma de mueca 'dollar grin' duró hasta tiempos recientes.

jueves, 25 de Octubre de 2007

Clásicos: Razzler's en Firauto Balaguer

Firauto Balaguer

Firauto Balaguer

Firauto no deja de ser una más de las muchas ferias locales en las que distintos comerciantes de coches de segunda mano ofertan una gran diversidad de modelos en un fin de semana.

Lo que ha sido más interesante es que en ese certamen se ha presentado un grupo de amantes de los coches americanos clásicos, el Club d'Amics Razzler's, verdaderos apasionados de los años 50, con sus potentes V8 de curvas redondeadas.

En la exposición presentaron 4 coches, un Ford HotRod de 1930, un Oldsmobile de 1949, un Buick de 1954, un Chevrolet 1951 coupé y un Ford 1951'topnotch'.

Este grupo de amigos organiza también su propio evento un fin de semana de mayo, convirtiendo los pabellones en una evocación de los años 50.

Aprovechar una feria comercial para difundir el amor por los coches clásicos, aún desde posiciones evidentemente modestas es una iniciativa encomiable por la que hay que felicitar tanto a la organización de la Feria como al propio Club Razzler's.

Todos los coches presentados pertenecen a una estética de coches modificados de los años 50, con suspensiones rebajadas al máximo, lo que es especialmente visible en el Ford '51 y en el HotRod de 1930.

Oldsmobile Futuramic 1949

Chevrolet 1951 Coupé

Buick 1954

Ford 1951 'topchop'

Ford HotRod 1930

Y en ésta ocasión tampoco ha faltado una activa participación del Club de Slot Balaguer con dos pistas de Rally abiertas a todos, que ha tenido también una gran aceptación durante los dos días que ha durado el certamen.

Hay que decir que la estructura del pabellón ferial de Balaguer favorece estas manifestaciones satélite, y acaso habría que plantearse expandirlas a otra dimensión. ¿No sería una inmejorable ocasión para hacer algún tipo de encuentro de aficionados al slot? Sé que las fechas son próximas a otros eventos, pero acaso sea un buen marco para algo modesto, pero interesante.