Las carreras de coches en Sudáfrica empezaron lejos de ahí, en East London, un puerto de la costa oriental donde en 1934 y 1936 se celebraron carreras internacionales. Allí se organizó el Gran Premio de Sudáfrica de 1960 (y continuó como Gran Premio de Formula 1 desde 1962 hasta 1966) con tanto éxito que despertó la envidia de las autoridades de la mayor ciudad de Sudáfrica, Johannesburgo. Una reunión en un hotel en enero de 1961 hizo que se tomara la decisión de construir un circuito apto para carreras de Gran Premio.

En las afueras se encontró un solar y en menos de un año se construyó un circuito al que año a año se incorporaron servicios hasta conseguir ser la sede del Gran Premio de Formula 1 de 1967. La priemra carrera internacional, el Rand Grand Prix para coches de Formula 1 de 1962, fue ganado por primera vez por Jim Clark. El Gran Premio de Fórmula 1 de 1967 fue ganado por Pedro Rodríguez con un Cooper-Maserati T81

Sunset on Kyalami

Hasta 1985 fue el destino de los ensayos invernales y

Allí tambien se celebraron las famosas 9 Horas de Kyalami, prueba de resistencia que fue históricamente dominada por David Piper. Su Ferrari 250 GTO verde fue una sensación en 1962, volvió año tras año hasta 1969, no faltando en ninguna ocasión.

Allí venció en 1963 con el Ferrari 250 GTO modificado. En 1964 acudió con un Ferrari 275LM de Maranello Concessionaries. En 1965 acudió con un Ferrari 365P2 spyder propio con Richard Attwood como copiloto.  En 1966 acudieron con un Ferrari P2 berlineta. EN 1967  el Ferrari P4 y 1968 el Ferrari P3 Coupé de Piper y Attwood fueron doblegados por los Mirage Ford de Jackie Ickx y Brian Redman. En 1969 acudieron con el Porsche 917 blanco, obteniendo una bella victoria.

Fue su última participación. En las 24 horas de Le Mans venció el Porsche 917 de Attwood y y al día siguiente en la filmación de la película Le Mans de Steve McQueen, David Piper tuvo un accidente y acabó su carrera como piloto de competición, a partir de entonces los coches verdes solo se ven en carreras de clásicos.

Sunset on Kyalami

En 1970 la victoria fue para el Ferrari 512 de Ickx y Giunti, en 1971 fue para el Ferrari 312M de Regazzoni y Redman.

Las imágenes de esta entrada provienen del primer libro que intenta recordar la historia de este circuito. Gary Kegel había sido un niño que arrastró a su padre al viejo circuito desde sus inicios. En 199 respondió a una oferta de trabajo veraniego en la tienda de cortacéspedes ue regentaba un hombre de 65 años, Brian Bennet. Resultó que compartía la pasión automovilísitca de Kegel, y en su juventud había sido oficial de pista del circuito. Hombre aficionado a la fotografía disponía de un ingnete archivo que retrataba la historia  de una época.

Aún solos ha salido a la venta el primero de los tres tomos prometidos, precisamente el que cubre los primeros años y el tiempo de las 9 Horas de Kyalami. Espero poder sacar algo más de petróleo del mismo, pero no quería dejar de recordarlo hoy.

Kyalami Circuit

Este fin de semana los aficionados al fútbol del mundo entero estarán pendientes de la hora del atardecer en un estadio de Johannesburgo, no lejos del antiguo circuito de Kyalami. No es probable que haya muchos que se acerquen a él, aunque poco queda en el nuevo trazado de ese circuito mítico.

Sunset on Kyalami (1961-1971)

Gary Kegel y Brian Bennet
Camera Press Johannesburg 2007
ISBN 978-0-620-40586-7