Citroen DS23 Proto Rally Portugal TAP 1972

André Citroën siempre se había caracterizado por sus arriesgadas apuestas técnicas, y su impulso a los grandes raids en la tradición del Paris Pekin. Su nombre siempre estará asociado a la Travesía del Sahara, la Croisière Noire y la . Pero nunca se implicó en la competición. Lo mismo sucedió cuando la compañia paso a ser gestionada por Michelin.

Eso no impidió que muchos pilotos privados utilizaran sus coches, en especial Traction y mucho más a partir de la salida al mercado del DS, en Rallyes y otras pruebas de resistencia.

Entre los privados que competían con el Citroën DS destacaron muy pronto los asociados en la Ecurie Paris Îlle-de-France, dirigida por René Cotton. Uno de ellos obtuvo la 7º plaza y la victoria de la categoría 2 litros en el Rallye de Montecarlo de 1956. La única aportación de la compañía fue que dispusieron de las primeras ID19 (con cambio manual) para adaptarse a su conducción antes de participar en la prueba.

La consagración llegó con el triunfo de Paul Coltelloni, Pierre Alexandre y Claude Desrosiers en el Rally de Montecarlo de 1959. Y con ella la reacción oficial. Resulta que Simca hacía propaganda de su victoria (de categoría) y Jacques Wolgensinger, recién nombrado responsable de comunicación de Citroën se enfadó por esa atribución engañosa. Y la respuesta fue inmediata: Citroën hizo publicidad de la victoria y encargó a René Cotton montar el servicio de competición.

Muy pronto se vio que algunas de las características del Citroën DS no eran las más adecuadas para disputar carreras. La potencia del motor de la DS19 y la caja de cambios manual de la ID19 fueron combinados por la propia Citroën en un modelo DS con cambio manual.

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Pero los privados encontraron muy pronto cómo ir más allá y mejorar el comportamiento, acortando el chasis. Esa es la opción tomada por el departamento de competición oficial cuando se hace evidente que los DS no son ya competitivos salvo en las pruebas de resistencia.

Así por encargo de Citroën Service Compétition se construyeron algunos Prototipos Coupé, unos basados sobre DS21 y otros sobre DS23, incluidos algunos basados en el SM pero con carrocería DS23.

Y todo esto es para hablar del más famoso de todos ellos, el que más carreras disputó entre 1969 y 1972 y varios fueron los pilotos que compitieron con él, se trata de #9280-WG75. La carrocería fue realizada por los talleres Pichon-Parat, sobre una base corta y formato dos plazas, con las modificaciones de la línea del techo, incorpora los elementos habituales de los que le precedían, como los protectores de faros, las luces suplementarias y las llantas de resina de la SM. Se caracteriza por incorporar un motor de 4 cilindros Citroën llevado a 2.5 litros que rinde 190 CV.

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Su primera aparición es en el Rally de Marruecos de 1969, reaparece en la Ronde Cévenole en 1971 a manos de Trautmann, sigue el Rally de Portugal TAP 1971 con Bochnicek. En el Rally de Portugal TAP de 1972 obtiene la victoria a manos de Romazoinho. Acaba su carrera en el Jänner Rally de 1972.

Hay que recordar que Citroën redecoró el coche con los colores del Rally Bandama de 1972, prueba que este coche no disputó, sino que fue su gemelo #4897-YR75, pero en la actualidad ha recuperado su decoración del TAP 1972 y así debe verse en fotos actuales, como en estas del 50º del Citroën DS.

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