Electramotive Nissan ZX-T (IMSA GTP - 1985)
Electramotive Nissan ZX-T (IMSA GTP - 1985) construido sobre un chasis Lola T810, © John Starkey

Después de la era de los Prototipos Sport que va de 1962 hasta 1973, las carreras de resistencia se volcaron hacia los Gran Turismo. Pero al inicio de los 80 empezó una nueva era dorada a ambos lados del Atlántico.

En Europa la categoría Grupo C dió lugar a una competición orientada tanto a la eficiencia energética como a la velocidad. Porsche dominó instantáeamente al presentar el 956 en 1982 y siguió con el 962. Luego Mercedes, con la ayuda de Sauber, y Jaguar, con Tom Walkinsaw Racing, lograron poner fin a la supremacía de Porsche. Finalmente una nueva competición de coches atmosféricos de 3.5 litros acabó con el Grupo C en 1991.

GWK Porsche ©John Starkey

En América no se prestó ninguna atención a la economía de combustible. Los objetivos en la competición de resistencia se fijaron en la fuerza bruta, la velocidad y las llegadas disputadas. Desde 1981 la competición IMSA GTP vió emerger a Lola y luego a March. La llegada del Porsche 962 en 1985 situó a esta marca en la cima hasta la llegada de Nissan y más tarde, Toyota.

Luego vino la recesión económica y las marcas se retiraron. En 1992 acabó la competición de Prototipos Sport en Europa, y en 1993 también en América.

Estas competiciones se recuerdan hoy con nostalgia por los aficionados, y los coches que las disputaron causan sensación cuando participan en manifestaciones históricas. Varios pilotos españoles tuvieron una participación relevante en esta época, destacando Fermín Vélez y Emilio de Villota

Los autores han recogido en este libro los acontecimientos que condujeron al establecimiento del Grupo C y la fórmula IMSA GTP, junto con la reseña de todas las carreras de ambas competiciones y una descripción completa de cada coche que las disputó.

March 82G (2º en 12 Horas Sebring 1982) ©John Starkey

Los tres coches que ilustran esta entrada son coches de las categorías GTP y C2 en venta en la actualidad en John Starkey

La misma época está cubierta gráficamente por el último libro de la tetralogía de Janos Wimpffen: Janos Wimpffen: Monocoques & Ground Effects