Mítico circuito donde los haya, Spa-Francochamps se cuenta entre los favoritos de todos los pilotos porque en sus 7.004 metros combina fuertes frenadas, rectas interminables y vertiginosas combinaciones de curvas que ponen a prueba las agallas de los pilotos. Curvas como la horquilla de La Source, la famosa Eau Rouge -en donde el incomparable Ayrton Sena dijo que hablaba con Dios- o la doble de izquierdas de Pouhon constituyen un excitante reto para los pilotos y un espectáculo inigualable para los 90.000 espectadores que llegan a reunirse en Spa. Y no sólo por las características del trazado, el más largo y de los más rápidos del calendario, sino por su inigualable emplazamiento en medio del bosque limítrofe a las localidades de Francochamps, Malmedy y Stavelot.

Keisuke Kunimoto en los entrenamientos del viernes © Epsilon

El año pasado, Albert Costa fue el dominador absoluto de la prueba de Eurocup, adjudicándose la pole position, la victoria y la vuelta rápida en ambas carreras. Esta temporada, el piloto de 19 años correrá con un nuevo coche y lo hará prácticamente recuperado de la lesión que le ha lastrado todo el invierno impidiéndole una pronta adaptación al Formula Renault 3.5. Tras una gran actuación en Alcañíz, Costa, que cumple años el domingo, afronta con optimismo y energías renovadas la cita de Spa. Un circuito en el que su compañero Keisuke Kunimoto nunca antes ha rodado pero que, tras el análisis de datos, videos y simulaciones, ha podido comprobar que será todo un desafío. Tras la desilusión de Motorland, el piloto japonés espera que la lluvia no haga acto de presencia en esta ocasión para exprimir al máximo su tiempo en pista y poder demostrar todo su potencial.

En la categoría menor, la Formula Renault 2.0, los cuatro pilotos EPSILON afrontan con entusiasmo la cita Belga. Genís Olivé logró su primera pole y la primera victoria de su carrera en monoplazas en Spa en el 2008, mientras que Alex Riberas pisará por primera vez el exigente trazado. Sus compañeros Miguel Otegui y Giovanni Venturini también conocen el trazado y, al igual que Olivé, esperan cumplir este fin de semana con las expectativas y defender con pundonor el título de vigente campeón que EPSILON ostenta. Para Miguel Otegui será un fin de semana muy especial ya que este sábado alcanzará la mayoría de edad y le gustaría poder celebrarlo en el podio con champán.

#16 Keisuke Kunimoto – 5º, 2’03.237: “Este circuito es increíble! Mucho mejor de lo que imaginaba, pero no es nada fácil. La fama de Eau-Rouge es bien merecida. He mejorado bastante del primer entrenamiento al segundo, pero para mañana todavía necesito mejorar más, especialmente en el segundo sector. Sólo es cuestión de dar más vueltas y acabar de encontrar las mejores trazadas, porque el coche funciona francamente bien.”

#15 Albert Costa – 10º, 2’03.591: “Ha sido una lástima que esta tarde no pudiera mejorar todo lo que esperaba. Es un circuito que me gusta y que se me da bien, pero entre algunos problemas de sobreviraje del coche y que no he podido hacer mis mejores parciales en la misma vuelta, no he acabado en la posición en la que debería. Pero soy optimista para mañana, sólo necesito algo más de constancia.”

Albert Fàbrega – Team Manager FR 3.5: “Spa es un circuito complicado en el que es importante encontrar un buen equilibrio en la puesta a punto del coche para que funcione lo mejor posible tanto en las zonas rápidas como en la zona más revirada y técnica. Hoy hemos trabajado con configuraciones diferentes en ambos coches en busca de los reglajes óptimos. Keisuke ha hecho un buen trabajo, todavía más teniendo en cuenta que es un circuito nuevo para él. Y el de Albert tampoco ha estado mal, pero no hemos terminado de cuajar las buenas sensaciones de esta mañana. Pero estamos en el buen camino.”

#1 Genís Olivé – 4º, 2’19.653: “Ha sido un día muy positivo; lástima de la posición porque de no haber sido por un error, primero, y tráfico después, hubiera podido terminar incluso primero. Pero estoy satisfecho porque el coche funcionaba muy bien. Para mañana, deberíamos mejorar el segundo sector si queremos clasificar delante, pero con la información recogida hoy estoy convencido de que así será.”

#2 Miguel Otegui – 6º, 2’19.865: “La mejora con respecto a Motorland es notable y los cambios que hemos hecho para la segunda sesión han mejorado las cosas todavía más. La diferencia entre neumáticos usados y nuevos sigue siendo demasiado grande. Era muy rápido en el segundo sector, pero ahora hay que mejorar un poco los otros dos para ganar esas décimas que nos faltan.”

#3 Giovanni Venturini – 12º, 2’20.136: “Podríamos y deberíamos estar mucho más adelante, pero he cometido un error en mi última vuelta lanzada. Creo que, de lo contrario, habría terminado segundo o tercero. Pero las suposiciones no dan puntos. La puesta a punto del coche es buena y yo me encuentro con confianza así que estoy seguro de que mañana estaremos mucho más arriba.”

#4 Alex Riberas – 19º, 2’22.146: “El circuito es verdaderamente increíble y, con las pocas vueltas que he dado, creo que no estamos mal. Hemos mejorado un segundo y medio con respecto a la mañana. Pero necesito dar muchas más vueltas, porque aquí la confianza casi ciega en el coche y en uno mismo es vital. Espero que el problema eléctrico esté solucionado para mañana.”

Imanol Zubikarai – Team Manager FR 2.0: “En líneas generales, la sensación tras estos entrenamientos es buena. Giovanni ha perdido seis décimas en un error cuando iba a por su vuelta rápida y Olivé también podría haber terminado al frente de la clasificación. Miguel ha sido el más rápido en el segundo sector. Lo peor ha sido el problema del coche de Alex porque es el que más necesitaba rodar y el que menos ha podido. Ahora tenemos que averiguar el origen del problema, pero ya estamos en ello. Confío en que mañana podamos rematar la faena.”