Early 1930's Cadillac 452 cui over head valve sixteen cylinder 45 degree vee engine. Location: Jysk Automobilmuseum, Gjern, Denmark
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El tipo 452 era el modelo más exclusivo de la marca desde enero de 1930 hasta 1940. en ese tiempo se construyeron dos motores V16. Entre 1930 y 1937 Cadillac usaba un motor 452 CID (7,4 l)  OHV con un ángulo de 45°. En 1938, un nuevo motor de 431 CID (7.1 L) fue presentado para la serie 90, un V16 a 135º SVH "flathead" con lo que la altura de la capota era menor. Sin duda 431 era un motor mejor, igual de potente y menos complejo, con un cigüeñal mas resistente, y un filtro de aceite externo. Pero no resultó tan popular como 452 y no ha logrado conservar su aura. En definitiva, solo han existido tres motores V16 en automóviles de serie, y dos fueron Cadillac. Al mismo tiempo que el tipo 452 Cadillac diseñó un V12 que presentó al mercado en Octubre de 1930

No solo el motor era revolucionario. Lawrence Fisher, responsable de Cadillac, y el diseñador jefe de General Motors, Harley Earl visitaron Europa para obtener inspiración de los mejores carroceros. General Motors había incorporado los carroceros  Fleetwood y Fisher Body para realizar todas las operaciones, pero algunos chasis fueron vendidos a carroceros europeos, en especial Saoutchick. El coche, que representaba la más exclusiva oferta de General Motors de su tiempo, se presentó poco más tarde del crash de 1929, en la Salón de New York celebrado el 4 de enero de 1930.

L1046724 Cadillac V16 Type 30 (by delfi_r)

Cadillac V16 Serie 452 Dual-Cowl Sport Phaeton © Delfi_r
Tras su presentación las críticas fueron favorables y, empezando con dos coches por día, la producción alcanzó un pico de veintidos coches darios, de modo que en Abril se habían construido 1000 unidades y en Junio, 2000. Aunque se ofrecía en 10 estilos de carrocería diferentes que seguían los tipos que la producción artesana había realizado para el Hispano Suiza H6, el catálogo incluía 30 diseños adiconales, y la investigación llevada a cabo muestra que se hicieron al menos 70 variantes.

L1046792 Cadillac V16 Type 30 (by delfi_r)

Cadillac V16 Serie 452 Dual-Cowl Sport Phaeton #700665-698 © Delfi_r

Después de este nivel máximo, las ventas cayeron de manera precipitada, de modo que en octubre solo se construyeron 54 unidades. Los mínimos cayeron hasta 7 unidades en Agosto de 1931 y 6 en Noviembre. A pesar de la reducción de precios, la producción fue baja el resto de la decada, y Cadillac perdió dinero en todo el tiempo de producción de este modelo.

En momentos de crisis, una vez vendidas las unidades a los compradores que no se habían visto afectados por ella, no hubo oportunidad de seguir vendiendoles nuevos coches en un periodo tan corto, y la marca potenció el motor V12 vendiendo los coches basados en él a un precio sensiblemente menor que el V16 aunque su coste de fabricación era sensiblemente parecido. 

L1046796 - Cadillac V16 Serie 452 (by delfi_r)

En esta foto pueden verse con claridad las dos flas de parabrisas © Delfi_r

Este ejemplar está catalogado por Bonhams como bastidor 700665, motor 698.

En el catálogo de Cadillac está listado como carrocería tipo 4260, Doble Faetón, realizado por Fleetwood. No figura entre los vendidos en la subasta de Bonhams (ver comentario con los resultados)