En la Festa de la Coca de Recapte de Balaguer 2008 tuvimos la suerte de que fuera la ocasión propicia para que el Club Clàssics del Motor de Lleida hicieran una salida y mostraran los coches participantes a los asistentes a la fiesta popular.

Algunos de esos coches ya han visitado este blog. Aprovecho la ocasión para presentar otro de los participantes. He tenido guardadas estas fotos mucho tiempo porque no sabía lo fundamental. Más allá de la marca no sabía ni que modelo ni quién lo había carrozado.  Porque no soy experto en carroceros ingleses ni era capaz de distinguir los Benley de la era Rolls Royce.

Bentley (by delfi_r)

A partir de la adquisición de Bentley por el conglomerado Rolls Royce en 1931, los modelos de ambas marcas fueron convergiendo hasta el fatídico momento en que solo el radiador los diferenciaba. En los primeros años de la fusión las ventas de Bentley superaban con creces las de Rolls Royce, situación que se invirtió hasta convertirse Bentley en una marca testimonial. Era el momento del cambio y así lo entendió la dirección en ese momento volviendo a separar la imagen de ambas marcas, devolviendo a Bentley el aspecto deportivo original que se asociaba con el glorioso pasado de la marca.

El coche que nos ocupa es un Bentley R-Type, segundo modelo posterior a la guerra, fabricado entre 1952 y 1955, que sustituía al Mark VI, distinguiéndose del modelo anterior por disponer mayor espacio para el maletero y que compartía chasis con el Rolls Royce Silver Dawn.

Aunque en ese momento poco diferenciaba los coches de ambas marcas, la mayoría de las ventas correspondía a Bentley. Se hicieron en total unos 2323 R-Type, la mayor parte carrozados por la propia fábrica en una carrocería de acero de líneas clásicas o por los principales carroceros ingleses: H.J.Mulliner, Park Ward, Harold Radford, Freestone and Webb y otros. Todos disponían del motor de 6 cilindros en línea de origen Bentley que en su versión de 4.6 litros gracias a su diametro de 92.08 mm y 114.3 mm de desplazamiento, descendía de los presentes en los Bentley Speed Six famosos por sus victorias en Le Mans. Montaban una transmisión de 4 marchas manual o automática en los últimos modelos. Disponía de dos carburadores gemelos, lo que los distinguía de los Rolls Royce, provistos de carburador simple.

Sin embargo es fácil observar que las lineas del modelo que nos ocupa no son las clásicas de los modelos ingleses de preguerra, que son las más frecuentes en la serie R-Type. No se trata pues de uno carrozado en la fábrica, ni un clásico Park-Ward. Mulliner o Harold Radford. Sin duda parece mucho más moderno y en la línea de modelos posteriores. Así es, se trata de una carrocería de James Young Ltd, un carrocero de Bromley que se había fundado en 1863 para hacer carricoches y que había construido su primera carrocería para un automóvil en 1908. A partir de 1921 construyeron carrocerías para Bentley, Alfa-Romeo, Sunbeam y Rolls-Royce. Continuó en el negocio hasta 1967.

Resulta que no son frecuentes y que muy pocos Bentley R-Type y Rolls-Royce Silver Dawn fueron vestidos con estas líneas tan modernas, lo que hace realmente raro al coche de las fotos.

Lo mejor de esta historia es que las fotos están en Flickr desde que las hice, y que la semana pasada, boybentley un usuario de Flickr me indicó que era un R-Type y que fue carrozado por James Young entre final de 1953 y 1954. Os recomiendo visitar su galería para saber más de estos modelos.