Este año Aston Martin defenderá su título de la categoría GT1 de las 24 Horas de Le Mans, pero no lo hará en su habitual color verde.

La relación entre Gulf Oil y la competición automovilística empezó en los primeros años 30 y ya en 1936 Ab Jenkins puso un motor de aviación Curtis V12 de 700 CV en su Mormon Meteor de característicos colores azul y naranja obtuvo récords de velocidad de las 24 y 48 Horas en Bonneville Salt Flats. En 1938 Gulf pretendió que Harry Miller hiciera un coche para las 500 millas de Indianápolis. Aunque de sus diseños derivaron los coches que dominaron la psta oval durante másd e 40 años, la asociación con Harry Miller produjo un coche de diseño demasiado ambicioso, que no tuvo el éxito que había conseguido en sus inicios como diseñador de coches.

Pero no fue hasta 1968 que un coche con esos colores venció en las 24 Horas de Le Mans. Se trataba del Ford GT40 MkI de John Wyer Automotive, pilotado por Pedro Rodriguez y Lucien Bianchi, repetiría la victoria el año siguiente con Jackie Ickx y Jackie Olivier como pilotos, en la que aún es la más apretada victoria en Le Mans entre equipos rivales.

Para conmemorar este aniversario de la primera victoria de un coche vestido con sus colores, Gulf Oil   se ha aliado con Aston Martin para decorar con su característica combinación de colores a los Aston Martin DBR9 que competirán con los dorsales #007 y #009 en la categoría GT1 de las 24h de Le Mans de 2008.

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Alain Dujean, Gulf Oil vice president international, said: “This is arguably the most important year ever for Gulf in motorsport. The famous Gulf racing colours first tasted victory at Le Mans in 1968, so 2008 already had great significance for us, but for Gulf to have joined up with Aston Martin Racing for this year is fantastic – the coming together of two great automotive names, for what I hope will be a long and fruitful partnership.”

David Richards, chairman of Aston Martin, said: “Endurance racing is engrained in the heritage of both Gulf and Aston Martin and we have also both been intrinsically linked through Le Mans for many decades. It was perhaps destined that, in the year we defend our GT1 title and Gulf celebrates the 40th anniversary of its win, we would finally race together at La Sarthe.”

La relación entre Aston Martin y Gulf Oil es más estrecha que lo que parece. Fue John Wyer, que había sido responsable de Aston Martin Racing en los dorados años 1950-1962 quien convenció a Grady Davis, un alto ejecutivo de Gulf Oil a quien vendió un GT40 de calle, que podían asociar su imagen deportiva a John Wyer Automotive. La victoria de 1968 selló definitivamente los destinos de ambos.

Gulf Oil ha patrocinado oficialmente con anterioridad los siguientes equipos:

  • Miller Indy 1938-1941
  • John Wyer Automotive (1966-1969) Azul Oscuro, Rojo anarnajado; Azul Pálido, Naranja Intenso
  • Gulf-Porsche (1970-1971) Azul Pálido, Naranja Intenso
  • GUlf-Porsche de la película 'Le Mans' de Steve McQuinn Azul Pálido, Naranja Intenso
  • Gulf Mirage (1972-1975) Azul Pálido, Naranja Intenso
  • MCLaren F1, CanAm e Indy (1967-1973) Naranja Intenso
  • Kremser-Porsche (1994) Azul Pálido, Naranja Intenso
  • McLaren F1 GTR (1994-1997) Azul Oscuro, Rojo anarnajado
  • Audi R8 (2001, Centenario de Gulf Oil) Azul Pálido, Naranja Intenso

Coches azul y naranja han ganado 3 veces en Le Mans (1968,1969 y 1975), y han sido un importante contendiente en el Campeonato de Constructores con victorias en tres ocasiones (1969 a 1971). Los McLaren de color Naranja dominaron CanAm y F1. Los McLaren F1 GTR obtuvieron el Campeonato del Mundo de GT y Stefan Johanson dominó la European Le Mans Series en el año del centenario.

Es interesante saber que los tonos de las estaciones de Gulf Oil no son el suave azul e intenso naranja que recordamos todos, sino los oscuros del McLaren F1 GTR en sus participaciones en el campeonato. En 1967 se tenía claro después de las 24 Horas de Daytona que los tonos oscuros no se veían bien en la combinación de color y blanco y negro de la época y en vez de usarse lo originales, se emplearon los de la recién adquirida Wilshire Oil Company de California.