Cuando SlotClassic anunció que su próxima referencia sería un Jaguar MK2 color verde botella, me pregunté si sería bonito en ese color, y ni corto ni perezoso, busqué uno en Auto Retro.

Porque como era de suponer, lo había.

En realidad había muchos MK 2, porque sin duda es uno de los modelos más populares de la marca inglesa, y uno con un palmarés deportivo y de notas de sociedad más amplio.

El antecesor del Mark 2 se llamó 2.4 litros y no Mark 1 como lo llamamos ahora. Su nombre venía de su motor de 6 cilindros derivado del XK120, pero con el desplazamiento reducido a 76.5 mm de modo que la cilindrada se reduce a 2.4 litros y la potencia a 112 CV. Los carburadores eran dos Solex de doble cuerpo para ahorrar el coste de los SV que montaba el XK, pero también facilitaba el montaje y permitía un perfil más bajo.

El diseño estilístico del 2.4 litros se debe al propio William Lyons. El objetivo era ofrecer una berlina más compacta que las que Jaguar había estado vendiendo hasta entonces, pero que ofreciera un pedigrée y un comportamiento dignos de la empresa que vendía el XK y el Mark VII y ganaba en Le Mans. Un diseño atrevido, con una superficie acristalada reducida envolvían la primera carrocería monocasco de la firma. Eso significaba un peso reducido al prescindir del chasis, lo que significaba que la potencia del motor era suficiente para proporcionar unas prestaciones brillantes.

Posteriormente se incorporó el motor de 3.4 del XK lo que aumentó el carácter deportivo del modelo. Desde su comercialización en 1954 las ventas respondieron, pero paulatinamente se fueron incorporando cambios como los frenos de disco en las cuatro ruedas.

En 1959 se vio claramente que había que redefinir la berlina compacta y se presentó el Mark 2 que aportaba cambios estilísticos notables pero también una serie de motores mucho más brillante con el 3.4 con carburadores SU y un nuevo 3.8 litros de 220 CV que lo convertía en la berlina más rápida el mercado. Exteriormente el cambio más evidente eran los pilotos de dirección sobre los laterales, con los visores traseros que permiten ver de noche que están encendidos. Ese detalle es claramente retrogrado, y aunque el perfil sigue siendo bajo, la superficie acristalada es mayor que en el modelo anterior.

Si el ahora denominado Mark 1 era un coche típico de carreras de berlinas, las prestaciones del 3.8 lo hicieron el coche más adecuado para las carreras de domingo, pero también el preferido de ladrones y policías.

Rápidamente tuvo una carrera deportiva en circuitos como Oulton Park y el que era el circuito fetiche de Jaguar, Silverstone, en donde la firma encadenó victorias sucesivas. También participaron en rallies, con victorias de categoría en pruebas como la Coupe des Alpes y el Tour de France.

Fue objeto de preparaciones específicas por artesanos como Coombs o Equipe Endeavour. Un Mark2 preparado por Coombs era casi tan rápido como los E-type de 3.8 litros de 1961. Graham Hill fue uno de los pilotos que los llevaron a la victoria. También ganaron con Mark 2 más o menos preparados Colin Chapman y Mike Parkes y los alemanes Peter Lindner y Peter Nöcker que vencieron en las 12 horas de Nürburgring y dominaron el ETCC de 1963.

La producción de los Mark 1 y Mark 2 superó las de todos los Jaguar restantes de todos los tiempos hasta que fueron sustituidos por los modelos 240 y 340 y finalmente retirados del catálogo en 1969. La era de Jaguar como firma independiente había acabado en 1966 y la empresa se concentró en el XJ6 que había sustituido todas las berlinas grandes.

Los primeros tiempos fueron duros para los Mark 2 en el mercado de segunda mano y no fue hasta los 90 que los coleccionistas se fijaron en ellos. No es de extrañar que en Auto Retro ese que hemos visto no estuviera solo.

Claramente Slot Classic tendrá donde escoger para presentarnos decoraciones de carreras en próximas referencias.

Los que no lo quieran verde pueden quererlo blanco como Raniero y Grace de Mónaco o Gris plata metalizado como el que en marzo de 1963 estableció en Monza los récords internacionales de velocidad para la Categoría C (3000 a 5000 cc) 3 días 107.023 mph, 15.000 km a 106.58 mph y 4 días a 106.622 mph.