La legendaria pionera de la aviación Elly Beinhorn, la primera mujer que dio la vuelta al mundo en solitario en la década de los años treinta, falleció a los 100 años el pasado dia 28 de noviembre en un hogar de ancianos cerca de Múnich (Alemania).

Nacida el 30 de Mayo de 1907 en Hannover (Alemania), esta intrépida aviadora descubrió lo que sería su pasión con apenas 21 años, al escuchar las experiencias de otro aventurero aéreo, Hermann Köhl, quien había atravesado el Atlántico. Decidió seguir la misma carrera y superó tanto obstáculos familiares, puesto que sus padres se oponían, como el de los instructores masculinos, que se negaban a darle clases.

Con perseverancia encontró en Berlín a un maestro dispuesto a entrenarla, Otto Thomsen, director del departamento técnico del Transporte Aéreo, y con él logró su licencia de vuelo, en 1929. Tras ese primer paso, siguió instruyéndose en vuelos artísticos de acrobacia aérea y como piloto de aviación comercial.

Con 24 años logró un encargo para una expedición africana, que quería realizar fotografías aéreas por Guinea-Bissau. Realizó en solitario un trayecto de 7.000 kilómetros, pero ya terminada esa misión tuvo que efectuar un aterrizaje forzoso en pleno continente africano, al que siguió una larga marcha a pie de 50 kilómetros hasta encontrar ayuda. Tales contratiempos la convirtieron en heroína y ello le facilitó la búsqueda de nuevos aliados para su siguiente aventura: dar la vuelta al mundo en solitario.

Lo consiguió en diciembre de 1931. Partió de Asia hacia Australia, luego siguió hasta Panamá, llegó a Argentina y desde allí voló a Alemania y finalizó en el punto de partida, con ello fue la segunda mujer en llegar sola a Australia. En 1934 dió la vuelta a Africa y en 1935 la vuelta a Centro-America y USA

Para que veamos la trascendencia que tuvo su hazaña, una muestra:

Elly Beinhorm portada en La Vanguardia de Barcelona

La señorita Elli Benhorn que recientemente fué condecorada con la medalla de plata del Sport, preparando en el aeródromo de Berlín el aparato en que piensa reaizar su vuelo al Africa Occidental, y cuya ruta cruzará el sur de Francia, España y Marruecos." (Foto Keystone)

Como heroína de la aviación daba conferencias y participaba en exhibiciones, su única fuente de financiación. En Setiembre de1935 estaba invitada a dar una en la tarde en que se celebraba el Gran Premio de Masaryk ,Brno, en Checoslovaquia y fue invitada a asistir a la carrera.

Bernd Rosemeyer, la fulgurante estrella de Auto-Union, venció ahí por primera vez y ella fue a felicitarle. Más tarde los pilotos fueron a su conferencia y por la noche ella era la afortunada en ser invitada a abrir el baile de celebración con el vencedor.

Mas tarde él le dijo que en ese momento tenía claro que se casaría con ella, pero que ella estaba en lo alto de su carrera y que el era más joven. El la acompañó en su tour de conferencias. Rápidamente le propuso casarse y así lo hicieron el 13 de julio de 1936. Ella se vio implicada en la carrera de su marido de una manera extraordinaria: el no se concentraba si ella estaba lejos con su avión. Así le sucedió en la Coppa Ciano, pero ganó al regresar ella a su lado en todas las carreras en que participó ese año.

Se vio pues obligada a abandonar los vuelos de larga distancia, pero introdujo a Bernd al pilotaje. A ella no le entusiasmaban las carreras, pero en 1936 probó en Monza un Audi Type C V16 de 6 litros para una vuelta y no pasó de 250 km/h con lo que Bernd le dijo que podía haber ido un poco más deprisa.

Una vuelta a Nürburgring embutida al lado de su marido le pareció como si hubiera estado en 176 ocasiones al borde de la muerte pues en cada curva pensaba que era lo último que veía. Puede que sea la persona que no siendo piloto haya ido más rápido por el Ring.

Ella pilotó el avión cuando fueron a Sud-Africa y se encontraron con Kay Petre. De esa ocasión son las fotos en que se ve a Kay sobre un Auto-Union, pero de ella hablaremos en otra entrada. Para Elly fue como el viaje de novios. Luego se enteró apenada del accidente de Kay en Brooklands que hizo que el siguiente encuentro de la piloto inglesa y Rosemeyer fuera en el hospital. También eran muy amigos de los Stuck, y ella y Paula Stuck congeniaban.

El ultimo Gran Premio en el que ella acompañó a Bernd fue precisamente Brno en 1937, ella estaba embarazada y afortunadamente no tuvo que salir del coche, un Horch, en el que asistieron a un concurso de elegancia porque su estado no era de conocimiento público. Eran una de las parejas más populares del momento y todo lo que hacían era pasto de la prensa sensacionalista.

Su hijo nació el 12 de Noviembre y poco después se supo que Mercedes había obtenido permiso para batir el récord que el había establecido en 1937.

'Bernd sabía que los limites se habían alcanzado' pero a pesar de ello se presentó esa fria mañana del 28 de enero de 1938 en la autopista Frankfurt-Darmstad' . La muerte de Rosemeyer sobrevino en el intento de recuperar el récord de velocidad del kilómetro lanzado en carretera que Caracciola había batido esa misma mañana. Cuando se produjo el accidente iba a 450 kilómetros por hora.

Aunque ella pidió un funeral privado, la ocasión fue aprovechada por el partido Nazi con parlamentos, lo que produjo que, según algunos testigos, ella lo abandonara en señal de protesta por haber alterado lo que nunca había debido dejar de ser una celebración privada.

En 1942 se casó de nuevo, con el Dr. Karl Wittman y tuvieron una hija, Stephanie por lo que pasó la guerra cuidando dos bebés, pero ese matrimonio se rompió a los pocos años y recuperó su licencia de piloto en 1948 al mudarse a Suiza. Siguió volando hasta los 72 años, cuando devolvió su licencia de piloto.

En 1984 Chris Nixon la visitó para colaborar en al traducción de su biografía del piloto, que supuso un gran éxito editorial

Bernd Rosemeyer Jr vive en Ottobrunn, Baviera, cerca de Munich, en donde su madre pasó los últimos años, y tuvo una brillante carrera como ortopedista (*). El gran Tazio había sido su padrino

lly a los 95

Elly a los 95 años.

Con ocasión de su centenario Thomas C. O'Keefe escribió un articulo glosando su figura

También existe online la transcripción de su última entrevista, a los 96 años de edad

Sea este un sentido homenaje a una gran mujer.