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Shirley Muldowney

40 años de carrera, 4 veces campeona absoluta de Top Fuel Dragster

Esta serie de artículos dedicadas a las mujeres piloto no puede descuidar la más victoriosa de todas las ellas, la única que ha dominado al máximo nivel una rama del deporte automóvil, y precisamente la especialidad mas 'macho': DragRacing, durante un periodo que abarca casi 40 años. Se trata de Shirley 'Cha Cha' Muldowney,

Cover of Drag Racing USA magazine, featuring Shirley Muldowney and her trademark pink dragster

>En los 70s, cuando la idea de que una mujer compitiera con éxito en plena igualdad con los hombres en cualquier forma de deporte del motor era una quimera, una joven de Schenectady, New York, empezó su cruzada para cambiar la mentalidad machista que dominaba la práctica profesional de drag racing.

Shirley Muldowney no solo rompió la barrera de género en la National Hot Rod Association, sino también reescribió los libros de récord en Top Fuel Eliminator, la más rápida y veloz categoría de ese deporte. Fue la primera mujer en recibir una licencia Top Fuel de la NHRA. Entre 1977 y 1982, Muldowney ganó tres campeonatos Top Fuel NHRA, con lo que fue la primera mujer de todos los tiempos en ganar un título en algún deporte del motor profesional, no una prueba, fue el primer piloto en ganar dos campeonatos Top Fuel NHRA , hombre o mujer, y añadió un campeonato AHRA Top Fuel a su historial. Venció en los campeonatos NHRA U.S. Nationals en 1982.

La Cámara de Representantes de los Estados Unidos la distinguió con "Outstanding Achievement Award" el 14 de Octubre de 1977

vEl 29 de junio de 1984 la tragedia la golpeó en una serie de calificación en una prueba NHRA en Montreal, Canada. Su regreso al año siguiente fue señalado como el regreso de la era por la prensa especializada, porque lo hizo para seguir ganando.

Su bólido de característico color índigo pertenece a la imaginación colectiva de varias generaciones de aficionados a la más alta categoría de la más popular de las competiciones  americanas de automóviles, la que se practica de manera más o menos legal en polígonos desiertos y cauces abandonados. Así empezó ella en los años 50 y primeros 60, y durante 40 años de carrera consiguió participar en 42 finales con 29 victorias; 18 NHRA, 8 AHRA y 3 IHRA y antes de su retirada al final de la campaña 2003, se había convertido en uno de los más admirados pilotos de la historia de su especialidad, sean hombres o mujeres.

Su autobiografía, en la que no se muerde la lengua sobre lo que la llevó desde las carreras callejeras de adolescente a la cima de los monstruos de 5000 CV de potencia.

Shirley Muldowney's Tales from the Track

2005 * 172 pp * b/w fotos
5.5 x 8.25 hardcover

Su agitada vida personal, en la que ha estadoc asada tres vences con Jack Muldowney su primer mánager, del que tomó el apellido, con Connie Kalitta, rival y preparador de motores, y su mecánico preferido de todos los tiempos. Nombrada para el International Motor Sports Hall of Fame, estableció en 4 ocasiones el récord de velocidad en su especialidad, la última la fijó en 4.64 @ 320.20 mph (515.313 Km/h)

Heart Like a Wheel (20th Century Fox 1983) es un film biográfico basado en su vida.

Protagonizado por Bonnie Bedelia y Beau Bridges (como Dough Kalitta). La película consiguió dos nominaciones: Bedelia fue nominada para un Globo de Oro a la mejor actriz de Drama, y William Theiss a un Academy Award (Oscar) por mejor diseño de vestuario.