Hay varias ediciones míticas de las 24 horas de Le Mans. Pero sin duda una de las más apasionantes fue la de 1967. El año anterior se había producido la insultante victoria de Ford, en un esfuerzo que venía de 1963. Henry Ford prometió volver.

En enero nadie sabía que era el último año de la cilindrada ilimitada. Lo que si pareció ese año fue una nueva fuente de financiación: los neumáticos. Firestone se asoció a Ferrari, y Ford siguió con Goodyear, Dunlop y Porsche mantuvieron su relación.

Ford presentó su nuevo MK IV, un derivado del prototipo original, el J-Car, pero también MKII actualizados. Los MK IV necesitaban la potencia de sus V8 para arrastrar el peso necesario para aumentar su rigidez, un imperativo después de los accidentes del año anterior. Shellby tenía su Mustang 350.

En Daytona, Ferrari presentó el contendiente que debía enfrentarse a los GT40, el mítico Ferrari 330P4, un diseño de Mauro Forghieri con la imagen más elegante de todos los prototipos. El sorprendente resultado  (1º, 2º, 3º) parecía que volvían las tornas para Ford. Pero por desgracia para Ferrari la aerodinámica del P4 no era nada brillante a pesar de la fluidez de sus formas. Para Le Mans tenían también los 412P y entre los GT, el nuevo 375GTB.

En Francia se apostó por Matra, pero aún no tenían un motor de su gusto. El motor BRM que llevaban en Le Mans falló en las primeras horas. Alpine tenía nuevos motores y de 8 coches de la marca de Dieppe que estaban en la salida, 4 se clasificaron.

Como Ford había desmontado su base inglesa, John Wyer tenía sus viejos GT40 convertidos en Mirage mantenidos por un grupo de entusiastas y pintados con los colores de Gulf.

Lola tenía su T70 con motor Aston Martin, que fue un verdadero desastre. Chaparral era el más exótico de los participantes y Porsche se presentó con sus 906  y 910 y los nuevos 907

El día 10 de junio se presentaron a la salida las más formidables escuadras de prototipos: 7 Ford (3 para Shellby, 4 para Holman-Mody), 8 Ferrari (3 P4 oficiales, y un P4 'privado', 3 P3/P4 para equipos privados y un P2/3), además de 2 Chaparral 2F, 2 Lola T70MKII y dos viejos GT40 convertidos en Mirage.

Le Mans 1967 Salida. Photo Rainer W. Schlegelmilch

Photo Rainer W. Schlegelmilch

La carrera fue espectacular. Ferrari subestimó que los Ford eran más rápidos y dejó que tomaran la delantera, los Ferrari manteniendo una marcha deliberadamente lenta. Los Lola habían desaparecido en las primeras horas, los P3/P4 empezaron a sufrir pérdidas de aceite por unas camisas defectuosas, y al alba 4 de los Ford se vieron implicados en sendos accidentes casi de golpe. A falta de 4 horas, Gurney/Foyt seguían liderando la prueba con dos Ferrari detrás.

De la victoria de Gurney y Foyt hablamos ya en la entrada dedicada a Gurney y su maravilloso año 1967

Le Mans 1967 Dan Gurney/J. Foyt MKIV

Le Mans 1967 Dan Gurney/J. Foyt MKIV

Habían establecido un nuevo récord de la carrera y empezaron la tradición de mojar con champagne en el podio de vencedores.

Muchos de los participantes de la carrera han sido reproducidos en slot. Espero poder añadir la lista pronto. Los que tengan prisa no dejen de pasarse por: Le Mans au 1/32ième