En 1977, Janet Guthrie fue la primera mujer en clasificarse para las 500 millas de Indianapolis, tan solo seis años después de que el circuito permitiera mujeres en el área de garajes y asistencia.

Janet Guthrie

Indianapolis 500, 1977

La mayor parte de sus participaciones en Indy fueron en bólidos que se inscribían únicamente para rellenar la parrilla, pero los registros que consiguió con ellos, 9ª en Indy500 en 1978 y 5ª en Bettenhausen 200 Milwaukee en 1979, cuarta en clasificación detrás de A.J. Foyt, Danny Ongais, and Johnny Parsons, en Pocono 500, 1979 es una muestra de su verdadera determinación como piloto.

Indianapolis 500, 1977

Los pilotos contra los que compitió eran los que ahora son considerados los verdaderos maestros de la era clásica de los monoplazas americanos: los hermanos Unser, Foyt, Andretti, Johncock, Sneva.

Indianapolis 500 1978

Fue asimismo la primera mujer en liderar una carrera Nascar, en donde tuvo una participación importante en 1977, entrando en 19 carreras y acabándolas todas. Vencedora en su categoría en dos ediciones de las 12 horas de Sebring, primera mujer en obtener honores en su debut en Daytona 500. Venció en la New York 400 disputada en Bridgehampton, en 1971 con un Camaro, y acabó la carrera en 9 ediciones consecutivas de 24 Horas de Daytona , 12 horas de Sebring, y Watkins Glen 500 .....

Indianapolis 500 1978

Su carrera estableció el baremo por el que iba a medirse a la siguiente generación de mujeres. Pero sin ella, y sin el constructor y lider de equipo Rolla Vollstedt, las participaciones de Lyn St James, Sarah Fisher e incluso Danica Patrick y Milka Dunno habrían tenido mayores dificultades o no habrían llegado jamás.

Indianapolis 500 1979

Indianapolis 500 1979

Mario Andretti, era uno de los fans de Janet. En 1977 declaró al Washington Star: "Tiene una buena cabeza sobre sus hombros. Pienso que ha hecho un gran trabajo. He visto muchos chicos que han tenido más problemas en Indy que los que ella ha tenido, desde el punto de vista de pertenecer a la carrera. Cualquiera que diga que ella no cabe, simplemente se siente amenazado."

Nació en Iowa City, Iowa, el 7 de Marzo de 1938, pero su familia se desplazó a Florida cuando tenía tres años. Graduada por la University of Michigan en 1960 con un B.Sc. en Física, empezó a trabajar para Republic Aviation de Farmingdale, New York, como ingeniero de investigación y desarrollo, en proyectos preliminares al Proyecto Apollo. En 1964 presentó su candidatura al primer programa para científicos astronautas y pasó el primer ciclo de eliminaciones.

Su primer coche de carreras fue un Jaguar XK 120 cupé, y con el compitió en diversas carreras de obstáculos y subidas en cuesta. Le siguió un Jaguar XK 140 para competir en carreras Sports Car Club of America (SCCA). En 1972 se convirtió en piloto a tiempo completo, preparando sus propios coches

Sin la ayuda de la propietaria de equipo Lynda Ferreri y el esponsor Kelly Girl, la primera agencia de empleo temporal dedicada a la colocación femenina, sus habilidades y logros nunca habrían visto la luz en NASCAR.

El casco y el mono de Janet están en la Smithsonian Institution, y fue de las primeras deportistas incluidas en el Women’s Sports Hall of Fame. En 2006, fué inlcuida en el International Motorsports Hall of Fame

Para entender su trayectoria, su determinación en lo que hizo y el éxito que consiguió en un medio en el que tantos son los que fracasan, es imprescindible leer su autobiografía:

Janet Guthrie: A Life at Full Throttle

Sport Classic Books, 2005. 398 p

Janet Guthrie: A Life at Full Throttle debería ser de lectura obligatoria para cualquier piloto que quiera llegar a lo más alto, sea hombre o mujer. Para encontrar lo que es necesario, además de mucho más, no dejéis de leer el el libro. Vale todo lo que cuesta para entender una auténtica pionera.