En 1953, la victoria en el Rally Liège-Roma-Liège, prueba del Campeonato Europeo de Rally que se conocía como 'la Marathon de la Course' y en realidad era una carrera a tumba abierta a través de media Europa cruzando los pasos alpinos, fue para los belgas Claes y Trasenter sobre un Lancia Aurelia B-20 GT

Liège-Roma-Liège 1953 Claes-Trasenter

Johnny Claes ya había ganado la prueba en 1951 con un Jaguar XK120, siendo el primero en completar el recorrido sin penalizar en ningún tramo.

Cada  equipo recibía una placa indicativa:

Liège-Roma-Liège 1953 Claes-Trasentert

Si no estoy muy errado en una edición del Rally Histórico participó este coche con los colores originales.

Lancia Aurelia GT Liège-Roma-Liège

Lancia Aurelia GT Liège-Roma-Liège

Sería bonito que en un día no muy lejano pudiéramos tener ese coche en slot como otros vencedores en la misma prueba lo han conseguido.

Mención especial merece el piloto, Johnny Claes (11 de Agosto de 1916, Londres - 3 de Febrero de 1956, -Bruselas) hijo de madre escocesa y padre belga, fué un piloto de Fórmula Uno de nacionalidad belga que corrió bajo sus colores nacionales, el amarillo, en la Écurie Belge.

Claes fue uno de esos 'gentlemen drivers' que tomaron parte en la escena delas carreras de Grand Prix una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial. Sirvió como intérprete para los pilotos ingleses en el Gran Premio de Francia.

Su debut fue en 1948, con su propio Talbot-Lago y los colores belgas durante los campeonatos de 1950 y 1951, obteniendo séptimas plazas en el gran Premio de Mónaco de 1950 y en el Gran Premio de Belgica de 1951.

Aunque no ganó ningún punto en el campeonato fue, como muchos de sus coetáneos, activo en Grandes Premios fuera del campeonato. Su primera victoria fue en el Grand Prix des Frontiéres de 1950, disputado en el circuito de Chimay.

En 1952 cambió su obsoleto Talbot-Lago por un Gordini, y luego un Connaught, con los colores de la Écurie Belge, pero también disputó carreras con coches oficiales para Gordini y Maserati. También como hemos dicho venció en la Liege-Roma-Liège de 1953 y una victoria en la categoría 1100 a 1500 cc en las 24 Horas de Le Mans de 1954 con un Porsche 550 oficial al quedar 12º haciendo equipo con Pierre Stasse, otro piloto belga.

En 1955 obtuvo el tercer lugar absoluto en Le Mans, con el Jaguar D-Type amarillo de la Écurie Francorchamps que compartió con Jacques Swaters. Ese año su salud empeoró al sufrir tuberculosis, y vendió todo su equipo al colega Jacques Swaters que lo fusionó con su propia Écurie Francorchamps para formar la Écurie Nationale Belge. Claes participó en algunas pruebas más pero falleció al año siguiente, a los 39 años.

Además de su afición al automovilismo fue un entusiasta del Jazz y fue trompetista y líder de una banda en Gran Bretaña.

Del copiloto en la victoria de la Marathon, Trasenter, no he encontrado ninguna información, y agradecería poder completar esta entrada.