En 1958 Colin Champan y Frank Costin habían construido dos monoplazas, uno para F2 y según las especificaciones de Vanderwell, el VanWall (1956) que obtendría el campeonato ese año. Eso animó a Colin Chapman a construir el que sería llamado 'Mini-Vanwall', el Lotus 16,  ganándose con él su reputación de constructor de ligeros e innovadores coches de carreras para Grand Prix.

De todos modos la temporada 1958 vió como Team Lotus debutaba con un Lotus 12 de F2 modificado

Lotus 16 GP Italia 58

Lotus 16 GP Italia 58

Diseñado como una versión aún más estilizada y ligera que el Vanwall, el Lotus 16 fue diseñado alrededor de un chasis tubular con suspensión independiente. La suspensión trasera mostraba la 'riostra Chapman', vista antes en el Lotus 12 de F2. Los motores de cuatro cilindros Coventry Climax FPF de 2000 cc o rectificados a 2207cc y desarrollando unos 200 CV se montaron en diversas posiciones, pero siempre algo desplazados lateralmente de modo que se mantuviera el perfil frontal bajo. Eso exigió que la transmisión estuviera a la izquierda del piloto. Esa fue una de las causas de numerosos problemas. Solo se construyó un 16 según la specificación F1con el motor de 2.5 litros y 240 CV, ya en 1959. En F2 compitió con el mismo motor en configuración 1500cc, pero perfectamente centrado.

Chapman puso el coche en manos de los pilotos Clif Allison, Alan Stacey , Ines Ireland y del hasta entonces mecánico Graham Hill. Este último llegaría a ser un piloto legendario que daría a la marca muchas victorias, incluido el Campeonato del Mundo.

La primera aparición del Lotus 16, en el GP de Francia en Reims 1958 fue un cúmulo de problemas de lubricación y potencia, debido a la posición tan inclinada del motor. En la calificación Graham Hill solo pudo ser mejor que su compañero Allison con un Lotus 12. Para la siguiente carrera, el GP de Alemania en Nürburgring, se habían resuelto muchos de los inconvenientes iniciales y Cliff Allison mantuvo en carrera un prometedor segundo puesto, acosando al Ferrari de Peter Collins hasta que su radiador cedió poco antes del final.

Durante 1958 la mayor parte de las carreras acabaron mal aunque en alguna ocasión llegaron a acabar. Los problemas de potencia y fiabilidad privaron al equipo Lotus de mejores resultados.

En 1959 el Lotus 16 era más rápido y competitivo. Pero incluso obteniendo esperanzadores resultados en las calificacones, Graham Hill fue incapaz de acabar ninguna carrera en los puntos y solo Ines Ireland consiguió 5 puntos del campeonato, su mejor resultado, 4º en el Gran Premio de Holanda. Lotus se encontró con la avasalladora efectividad de los nuevos Cooper y BRM con motor trasero.

A partir de ese momento Chapman replanteó el diseño de su siguiente monoplaza con la nueva configuración de motor trasero. Ello significo el cese del desarrollo del Lotus 16 antes de que pudiera demostrar su verdadero potencial, siendo sustituido en 1960 por el nuevo proyecto: el Lotus 18.

Aun así tres equipos privados presentaron el Lotus 16 en diversas ocasiones, sin mejores resultados.

1 1958 France     24 G.HILL        Climax Dunlop 19 ab Engine
2 1958 Britain    16 G.HILL         Climax Dunlop 14 ab Overheating
                          18  A.STACEY     Climax Dunlop 20 ab Overheating
3 1958 Alemania 12  C.ALLISON   Climax Dunlop 24 10
4 1958 Portugal  18  C.ALLISON  Climax Dunlop ab Engine
                            20  G.HILL        Climax Dunlop 12 ab Accident
5 1958 Italia        38  G.HILL        Climax Dunlop 12 6
6 1958 Marruecos 36 G.HILL        Climax Dunlop 12 16
7 1959 Monaco    40  G.HILL        Climax  Dunlop  14  ab  Fire
                            42  P.LOVELY    Climax  Dunlop      nq     
                            44  B.HALFORD  Climax  Dunlop  16  ab Accident
8 1959 Holanda   12 I.IRELAND     Climax Dunlop   9   4      
                            14  G.HILL         Climax  Dunlop   5   7      
9 1959 France      32  G.HILL        Climax  Dunlop 14 ab Radiator
                            34  I.IRELAND   Climax Dunlop 15 ab  Wheel bearing
10 1959 Britain    28  G.HILL        Climax  Dunlop   9   9      
                             30  I.IRELAND  Climax  Dunlop     np  Driver ill
                             30  A.STACEY   Climax  Dunlop 12   8      
                             64  D.PIPER     Climax  Dunlop  22  ab  Cylinder head gasket
11 1959 Alemania 15 I.IRELAND   Climax  Dunlop  13  ab  Gearbox
                            16  G.HILL        Climax Dunlop 10  ab  Radiator
12 1959 Portugal 11  G.HILL       Climax     Dunlop     15     ab     Accident
                            12  I.IRELAND  Climax     Dunlop     16     ab     Gearbox
13 1959 Italy       18  G.HILL     Climax     Dunlop     10     ab     Engine
                             20 I.IRELAND  Climax     Dunlop     14     ab     Brakes
14 1959 USA        10  I.IRELAND  Climax     Dunlop     9     5      
                             11 A.STACEY   Climax     Dunlop     12     ab     Clutch
15 1960 Argentina  22 A.STACEY  Climax     Dunlop     14     ab     Exhausted
                             46  A.LARRETA  Climax     Dunlop     15     9      
16 1960 Monaco   24   A.STACEY  Climax     Dunlop     13     ab     Engine
17 1960 France     34   D.PIPER    Climax     Dunlop           np     Engine
18 1960 Britain     26   D.PIPER    Climax     Dunlop     23     12     

Durante los siguientes 20 años Lotus fue la fuerza dominante en los Grand Prix deF-1. ganando 79 Grandes Premios del Campeonato del Mundo incluidas las 500 Millas de Indianápolis y siete títulos mundiales al mejor constructor, palmarés no superado por ninguna otra marca durante dicho periodo

Oldtimer Grand Prix 2004

Oldtimer Grand Prix 2004

El Lotus 16 es uno de los más bellos coches de la era clásica. Las fotos se tomaron en Oldtimer Grand Prix 2004 en Nurburgring. El piloto español Joaquin Folch-Rossinol obtuvo con su bólido la victoria en ambas mangas de la carrera Historic Grand Prix.

Lotus 16 en la colección Donnington Grand Prix

Lotus 16 en la colección Donnington Grand Prix

Lotus 16 en la colección Donnington Grand Prix

Esperamos con ansia el nuevo coche de la serie Grand Prix Legends de Cartrix